Association Saranaise des Astronomes Amateurs


 
Les Objets de Messier : M3
 
 

Amas Globulaire M3 (NGC 5272), classe VI, dans les Chiens de Chasse

 

  • Ascension Droite : 13h42m.2
  • Déclinaison : +28°23'
  • Distance : 33,9 (kilo.al)
  • Magnitude : 6,2 (vis)
  • Dimension : 16,2 min d'arc

Découvert en 1764 par Charles Messier. M3 est l'un des amas globulaires les plus importants, avec une population estimée à un demi-million d'étoiles. A une distance d'environ 33 900 années-lumière, il est bien plus loin que le centre de notre Galaxie, la Voie Lactée , mais brille cependant à une magnitude de 6,2, correspondant à une magnitude absolue de -8,93 et à une luminosité estimée à 300 000 fois celle de notre Soleil. M3 est de ce fait visible à l'oeil nu dans de très bonnes conditions d'observation, et un objet superbe avec le moindre instrument.






Son diamètre apparent de 16,2 minutes d'arc correspond à une extension linéaire d'environ 160 années-lumière; Kenneth Glyn Jones avance même une estimation de 20 minutes d'arc à partir de plaques photographiques de qualité, correspondant alors à 200 années-lumière de diamètre linéaire. Elle semble quelque peu plus petite dans les instruments d'amateur, aux environs de 10 minutes d'arc. Les plus brillantes étoiles de l'amas sont de magnitude 12,7, tandis que les géantes de la Branche Horizontale , ainsi nommée, sont de magnitude 15,7 et les 25 plus brillantes de 14,23 en moyenne.






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