Binoculares

Características

Características generales

Un buen par de binoculares es ideal tanto para los que se inician como para los más experimentados. Proporcionan un gran campo visual, siendo excelentes para realizar espectaculares recorridos por las zonas mas pobladas de la Vía Láctea. También son muy útiles para la observación de estrellas variables, y algunas observaciones lunares y planetarias.

 

binoculares

 

Un binocular es un sistema óptico refractor, dotado de un objetivo, prismas y un sistema ocular para cada ojo. Cada objetivo refracta (desvía) la luz hacia el foco del binocular, pasando primero por una serie de prismas que permiten tener diseños compactos al reflejar la luz en diferentes direcciones controladas y así ganar distancia entre el objetivo y los oculares (de otra forma se tendrían binoculares muy largos, mas parecidos a telescopios refractores)

En un típico binocular se pueden individualizar varias partes. Los objetivos, de diámetro medido en milímetros, los oculares –incluyendo un ocular de enfoque, generalmente el derecho-, la rueda de enfoque situada en el eje de binocular, y en muchos modelos una rosca universal capaz de adecuarse a un trípode, si se dispone del accesorio adecuado.

Es común también que los oculares traigan incorporados un cobertor de goma, el cual protege a la vista de la posible luz parásita ambiental. En algunos casos, para los observadores que usen lentes, estos cobertores pueden ser quitados para facilitar el enfoque y la observación.

 

Prismas y coatings

Los dos diseños básicos en prismas son el ROOF y el PORRO. Por este diseño, los binoculares con prismas ROOF son mas livianos y compactos. Los prismas PORRO se dividen en dos modelos, diferenciándose por su calidad: los BK-7 y los BAK-4. Ambos son económicos y eficientes, pero el cristal de alta densidad utilizado en los BAK-4, brinda imágenes nítidas y definidas gracias a que virtualmente elimina toda reflexión interna.

 

prismas en binoculares

 

Otra característica que define la calidad de un binocular son los tratamientos ópticos en las lentes de los mismos. Estos recubrimientos (coatings) permiten reducir la perdida de luz y posibles reflejos internos (similar al antireflex), maximizando la transmisión de luz y obteniendo así imágenes nítidas y contrastadas.

Existen cuatro categorías en coatings: coated, fully coated, multicoated Y fully multicoated, ordenadas de menos a mayor calidad (se nombran con sus respectivos nombres en inglés para facilitar su identificación por parte del lector, dado que en la mayoría de los casos estos datos se encuentran en ese idioma). En lo posible no hay que descender de la categoría fully coated.

 

Medidas

 

Aumentos

Los aumentos en un binocular están identificados con la primer cifra nombrada en su medida. Por ejemplo, un binocular 10x50 posee 10x (diez por) de ampliación. El tener 10 aumentos quiere decir que podemos observar un objeto (sea terrestre o astronómico) como si este se encontrara a una distancia 10 veces menor. Así, si observamos a la Luna (con una distancia media de 384.000 Km.) con 10x, aparecerá ante nosotros como si la estuviésemos observando a 38.400 Km.

 

Campo Visual

El campo visual es el tamaño angular del panorama observado a través de los binoculares. Un campo visual de, por ejemplo, 7º corresponde a 7º de diámetro, tanto en el cielo como en objetos terrestres. En el caso de observar el cielo, puede tomarse como referencia que el eje mayor de la Cruz del Sur (Alfa y Gamma) tiene unos 6º de arco de longitud.

 

campo visual

 

En ocasiones muchos modelos de binoculares poseen como campo visual una medida de distancia (metros, pies, etc.). En este caso se denomina campo visual lineal y esta referido a la distancia lineal real que abarca el campo visual del binocular observando a una distancia de 1000 yardas (914.4 metros).

Por ejemplo, si el binocular posee un campo visual de 7.1º, el campo visual lineal es de unos 373 pies (113,69 metros). Muchas veces solo viene indicado el campo visual lineal. En astronomía es de mayor utilidad conocer el campo visual angular, para calcularlo puede utilizarse la siguiente fórmula:

 

C [º] = Arctg (L / 914m)

 

Donde C es el campo visual en grados, L es el campo visual lineal en metros y 914 la constante de campo lineal (1000 yardas o sus equivalentes, en este caso en metros).

 

Diámetro de los objetos (apertura)

El diámetro de los objetivos es la segunda cifra nombrada en la medida de un binocular: en uno 10x50, el diámetro de los objetivos es de 50 milímetros. El diámetro de las lentes objetivo determina el poder de captación de luz en un binocular. A mayor diámetro, mas luz utilizable ingresará al binocular (y objetos astronómicos mas débiles podrán ser captados).

Un aumento en el diámetro de los objetivos también incrementa la definición del instrumento (el poder de separar objetos muy juntos). A mayor diámetro, mayores serán los detalles observables en los objetos estudiados.

A la hora de seleccionar binoculares hay que tener en cuenta ciertas cosas. En primer lugar la apertura, que al igual que en los telescopios, determina la cantidad de luz que ingresa. Cuanto mayor sea el tamaño del objetivo mas luz ingresara, pudiendo observar objetos mas débiles.

En segundo lugar la ampliación. A mayor ampliación se reduce el campo visual, por tanto hay que buscar siempre un equilibrio entre la apertura y la ampliación. Los mas utilizados son los 7x50 y los 10x50. En segundo termino están los 8x40 y 7x35. Las medidas varían según el fabricante, se ha tomado como base la serie Enduro de Celestron para confeccionar la siguiente lista de ejemplo.

Cabe recordar que al decir por ejemplo "10x50", el 10 corresponde a la ampliación y el 50 a la apertura en milímetros, y se nombra "diez por cincuenta".

Tamaño - Campo Visual
7x35 - 9.2 grados
8x40 - 8.2 grados
7x50 - 6.8 grados
10x50 - 7.0 grados

La lista superior muestra los cuatro modelos mas populares y económicos a modo dee ejemplo. El campo visual se corresponde al ángulo formado entre cada extremo del campo observado y el ojo del observador. Para observación astronómica se recomienda una buena apertura, junto con un buen campo visual.

Los binoculares mas convenientes en este caso son los 7x50 o 10x50. La diferencia mas notable es que en estos modelos los 7x50 poseen algo menos de campo visual que los 10x50. Para los que deseen observar grandes campos estelares, la Vía Láctea, cúmulos abiertos y objetos no muy pequeños pero débiles pueden inclinarse por los 7x50.

Los que en cambio también quieran observar las lunas de Júpiter, las características lunares a cambio de algo (no mucho) de luminosidad, pueden seleccionar los 10x50. Aún así con estos últimos no se pierde la oportunidad de observar la Vía Láctea y demás. Hay que tomar en cuenta que el campo visual especificado no es totalmente utilizable, dado que al acercarse a los bordes del campo la imagen se distorsiona un poco cada vez. En modelos mas corregidos, este defecto se minimiza.

 

Pupila de salida

La pupila de salida es el diámetro en milímetros del haz de luz que sale de cada uno de los oculares del binocular. Cuanto mayor sea la pupila de salida, mayor es la cantidad de luz que sale de los oculares, sumamente importante en la observación nocturna.

Aún así hay que tener en cuenta que el iris humano totalmente dilatado ronda los 6 a 7 milímetros de diámetro (depende también de la edad). De esta forma un binocular con una pupila de salida mayor a ese diámetro máximo esta proyectando luz que no llega hasta el ojo propiamente.

Para calcular la pupila de salida debe dividirse el diámetro del objetivo por los aumentos del binocular. Un binocular 10x50, entonces, posee una pupila de salida de 5 mm (50 mm / 10).

 

Relieve de ojo (eye relief)

Este dato esta referido a la distancia en milímetros desde la cual debe colocarse el ojo del ocular la hora de observar cómodamente, medido desde la salida del ocular hasta el ojo del observador. Un relieve del ojo grande es especialmente beneficioso para observadores que utilicen lentes.

 

Foco cercano

Es la mínima distancia a la cual puede encontrarse un objeto para que este sea enfocado correctamente. Si el foco cercano se encuentra, por ejemplo, a 5 metros, un objeto a menor distancia no puede ser bien enfocado.

 

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Astronomía Sur - Todos los derechos reservados - Actualizada: 16.10.2011