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Les méfaits de l'alcool et du tabac

L'alcool : l'abus rend malade, dépendant et peut tuer

En 2005, en Belgique, chaque habitant a bu en moyenne quelque 92.5 litres de bière et 23.0 litres de vin. Cela représente un verre de bière par jour et à peine deux verres de vin toutes les semaines.

Le Belge est relativement sobre car il sait sans doute comme bon nombre d'entre nous que l'abus d'alcool a de lourdes conséquences sur la santé.

Si vous êtes sensibilisé à ce problème, je vous félicite car vous avez pris conscience des risques associés à l'alcool et fait la part des choses entre plaisir raisonnable et abus. Mais tout le monde n'a pas encore pris conscience de ce danger, d'où la nécessité de rappeler certaines notions.

Les méfaits de l'alcool

L'alcool est "digéré" par le foie en une heure trente environ, mais une surconsommation d'alcool peut détruire les cellules hépatiques et provoquer une cirrhose du foie. A long terme, cette maladie est mortelle. Il est donc prudent de savoir quelle quantité d'alcool nous pouvons boire.

Buvez-vous trop ou non ? Est-ce bon pour votre santé ou non ? Le site Quand Je Bois répond à toutes vos questions à travers un test et différents articles consacrés à l'alcool et ses effets sur la santé.

Non seulement il est prouvé que l'alcool est une substance toxique mais c'est une drogue dure car elle peut entraîner à long terme une dépendance et de graves séquelles physiques et/ou neurologiques. Voici un inventaire non exhaustif des méfaits de l'alcool.

Chacun sait que la consommation d'alcool affecte rapidement la façon de conduire : au delà de 0.5 g d'alcool dans le sang, le champ de vision se rétrécit, la vue est altérée et les réflexes s'émoussent. Au-delà de 0.7 g, le conducteur se croit invulnérable et certains s'imaginent être les meilleurs conducteurs du monde au volant d'une voiture de course.

Selon l'OMS, en Europe, 1 jeune homme sur 4 (et dans certains pays 1 jeune homme sur 3) âgé de 15 à 29 ans est décédé des suites d'une consommation abusive d’alcool ! En 1999, cela concernait quelque 55000 jeunes. Malheureusement, ils entraînent souvent leurs copains, leur petite amie ou d'autres innocentes victimes dans leur délire. Et c'est sans compter les centaines de milliers de blessés et autres handicapés lourds.

On ne le répétera donc jamais assez, si vous buvez de l'alcool, ne conduisez pas et donnez vos clés à un proche.

Pour ceux et celles qui ont l'habitude de rouler un peu trop vite ou qui ne réalisent pas encore les dangers de l'alcool au volant, voici le témoignage d'un père dont la fille Jacqueline a été fauchée par un jeune conducteur ivre qui s'en sortit indemme. Sur les trois occupants de la voiture percutée, seule Jacqueline s'en sortit mais elle fut défigurée, mutilée et brûlée à 60%. Attention, les images sont choquantes mais il faut faire passer le message pour que de telles drames ne se produisent plus.

Moralité : ne conduisez pas en état d'ivresse. Cela vaut mieux que d'être responsable de la mort d'une personne et de payer toute votre vie une insouciance d'un instant ou de vous reprocher aussi longtemps que vous vivrez d'avoir gâché une vie.

La consommation d'alcool est également très déconseillée voire proscrite aux femmes enceintes. De l'avis général des médecins, au-delà de 3 verres d'alcool par semaine, la santé du fœtus est en danger.

En effet, l’alcool passant du sang maternel vers le sang de l'embryon ou du fœtus, ce dernier n'ayant pas encore de foie fonctionnel, l'alcool agit directement sur son système nerveux et son cerveau. Le verre d'alcool que boit la femme enceinte représente 4 ou 5 verres d'alcool pour son bébé ! Il peut entraîner un retard de croissance du fœtus, un accouchement prématuré ainsi que des troubles psychiques ou du comportement chez l’enfant exposé (troubles d’apprentissages, de la mémorisation, de l’abstraction, de l’attention) ainsi que le syndrome d’alcoolisation fœtale ou SAF (anomalie faciale, retard de croissance, malformation de la boîte crânienne et de l’encéphale, troubles nerveux et dommages au système nerveux central) !

Si les méfaits de l'alcool sur la croissance de l'embryon ne vous a pas encore convaincu(e), sachez qu'un enfant sur cinq est touché par le SAF. Selon des études cliniques conduites à l'Université de Louvain (KUL), quel que soit l'âge ou le sexe du consommateur, l'alcool a un effet négatif sur le cerveau.

Quiconque consomme plus de 25 verres d'alcool par semaine s'expose à des lésions cérébrales accompagnées de perte de mémoire, de créativité et d'une diminution de ses facultés d'adaptation. La consommation excessive d'alcool augmente le risque de cancer de la bouche et du pharynx.

Côté poids, un verre de vin ou d'apéritif par exemple représente environ 100 calories (7 calories par gramme d'alcool) qui vont immédiatement se transformer en graisse et se placer là où vous le souhaitez le moins. L'alcool est également responsable du ralentissement du métabolisme graisseux provenant de l'alimentation. Donc plus vous allez boire d'alcool, plus vous allez accumuler de graisse et donc prendre du poids. Si par ailleurs votre risque cardio-vasculaire est déjà élevé, il y a tout lieu d'être prudent et de boire de l'alcool avec modération.

Les bienfaits de l'alcool : beaucoup de rumeurs

Que penser du vin ou des coktails pour jeunes, a priori anodins ? En faibles quantités, des études scientifiques attestent que c'est bénéfique pour la santé. Les personnes qui ne consomment jamais d'alcool ont plus de problèmes cardiovasculaires que celles qui en consomment de façon modérée (2 à 3 verres par jour). Mais cet effet "protecteur" n'existe que si vous mesurez votre consommation d'alcool. 

Au-delà de deux verres, à long terme vous pouvez déjà ressentir des effets négatifs sur la résistance et le fonctionnement de votre corps (physique, psychique et fonctionnel). Comme toute chose, il ne faut pas abuser de l'alcool. Il est bien évident que boire modérément reste un plaisir, d'autant plus quand on sait que chez les personnes de plus de 55 ans, un petit verre d'alcool tous les jours aurait un effet protecteur contre les maladies cardio-vasculaires.

Quant au "petit remontant" du matin, s'il vous calme, vous déstresse ou vous ravigote, l'impression n'est que passagère et vous risquez à terme de vous y habituer et de devenir dépendant de l'alcool. Même chose si vous buvez pour oublier la solitude, une douleur sentimentale, un stress ou une frustration. L'alcool devient un "palliatif", le premier pas vers la dépendance.

Ceci dit, l'alcool produit également un effet relaxant et désinhibant qui permet d'aborder plus facilement les autres, de détendre l'atmosphère et de vous changer les idées. Chacun sait notamment que quelques verres d'alcool facilitent les relations sexuelles.

Mais nous avons également tous et toutes également été témoins ou victimes de ses excès : problème d'élocution, incapacité à gérer ses sentiments, perte de jugement, dispute, sans parler des conséquences dramatiques comme l'accident de voiture voire le coma éthylique ou le décès... Quant à votre image en société ou dans la famille, disons qu'une personne saoule n'intéresse personne.

Etre légèrement saoul(e) ne vous autorisera pas non plus des prouesses au lit, que du contraire, car toute consommation excessive d'alcool produit des effets physiques et psychologiques négatifs. Bref, vous êtes la seule personne à pouvoir gérer votre comportement, votre consommation d'alcool et juger si elle mine ou non votre santé ou risque de mettre la vie des autres en danger. Mais si vous souhaitez préservez votre santé, ne consommez pas plus de 2 unités d'alcool par jour et exceptionnellement 5 unités lors des festivités. Mais en aucun cas ne prenez le volant ensuite. A votre santé !

La fumée du tabac

Pendant des décennies les fabricants de cigarettes et autre cigares ne sont abstenus de nous dire que la fumée du tabac contient plus de 4000 composés chimiques dont beaucoup sont toxiques : nicotine, arsenic, ammoniaque, DDT, naphtalène, acide cyanhydrique, monoxyde de carbone, méthanol, etc. Cette fumée contient également 60 produits cancérogènes parmi lesquels l'uréthane, le pyrène, le cadmium, le polonium 210, le naphtylamine, le dibenzacridine et le chlorure de vinyle... A votre santé !

Jouez au cow-boy...

Nous savons de longue date que le tabagisme peut développer un cancer des poumons (90% des cancers, rappelez-vous Wayne McLaren, le cow-boy de Marlboro), du larynx, du pharynx, de l'oesophage (lié à l'interaction tabac/alcool), de la vessie (lié à l'interaction tabac/régime alimentaire) et des sinus notamment.

Une enquête a révélé que depuis 2010, le nombre de femmes atteintes de cancer suite au tabagisme a dépassé le nombre d'homme atteint de la même maladie... en 1950 ! En effet, au fil du temps, les hommes ont pris conscience des méfaits de la fumée du tabac tandis que les jeunes femmes ont succombé à la cigarette sous l'influence de la publicité. Elles en payent aujourd'hui le prix...

La fumée de tabac abrège la durée de vie des consommateurs de plusieurs années : selon une étude anglaise, 1 cigarette fumée = 11 minutes de vie en moins. Il affecte le développement du foetus ou du bébé, il peut provoquer de l'asthme ou des allergies y compris des bronchites, des pneumopathies et des pharyngites chroniques.

Les fumeurs ont deux fois plus d'accident de travail que les non-fumeurs (étude du Dr Galle), le risque d'accident cardiaque est accru de 25% chez un fumeur, le risque d'accident cardio-vasculaire semble également augmenter chez les fumeurs, on observe des atteintes buccales et digestives en raison de la chaleur de la cigarette (800°C), enfin la nicotine jaunit les dents et les doigts et donne une mauvaise haleine.

Fumer accélère le vieillissement

Selon l'association Retina France qui s'occupe des personnes malvoyantes, la fumée de cigarette n’est pas seulement irritante pour les poumons ou les yeux, mais elle accélère également le vieillissement de la rétine, et favorise le développement de la dégénérescence maculaire liée à l’âge, la DMLA, avec à terme, un risque très élevé de cécité.

Ajouter la consommation de cigarettes à l'alcool ne peut qu'accélérer les méfaits sur la santé.

Précisons que la DMLA est une maladie de la partie centrale de la rétine qui touche en moyenne un million de Français. De nombreuses études scientifiques montrent qu'il existait une relation entre cette maladie et le tabagisme. Ainsi le risque pour un fumeur de développer la DMLA est jusqu’à 5 fois plus important que celui d’un non-fumeur ! Selon Françoise Georges, présidente de l’Association Rétina France, « seulement 10% des personnes interrogées savent que le tabagisme menace leur vision ». Car le tabac a également un impact sur le risque de cataracte, une maladie provoquée par une opacification progressive du cristallin.

Selon une étude publiée en avril 2007 dans le magazine "Tabac Actualités" N°76 citant le magazine scientifique "Archives of Dermatology" Vol.143, le tabagisme accélère également le vieillissement de la peau et favorise l'apparition de ridules. Ce constat ressort d'une enquête menée auprès de 82 volontaires dont la moitié est ou était fumeurs réguliers.

L'étude conclut que seuls l'âge et le nombre de cigarettes fumées par jour provoque l'apparition de ces ridules. Chez les plus de 45 ans, par exemple le degré de vieillissement de la peau s'est avéré bien plus élevé chez les fumeurs que chez les non-fumeurs. Le phénomène est encore plus marqué au-delà de 65 ans ! 

Le tabagisme tue

Nous savions depuis longtemps que la consommation de tabac, même passive, est source de graves atteintes à la santé. En 2002, le tabagisme a tué 5 millions de personnes dans le monde. Le tabagisme est plus mortel que les accidents de la route, les morts de la grippe et les victimes du SIDA réunis ! Toutes les heures le tabagisme tue 560 personnes et pas uniquement des fumeurs, soit une personne toutes les 6 secondes ! Selon l'OMS, le tabagisme tuera 30 millions de personnes en 2030. Chaque année, en Belgique 6500 nouveaux cas de cancer sont déclarés dont 25% chez les femmes.

Les femmes sont également plus sensibles au risque de cancer que les hommes du fait que leur organisme est probablement plus fragile suite aux prises hormonales, surtout après la ménopause. Vous voilà prévenu(e)s ! Cela vous laisse encore indifférent ?

Si vous croyez en l'adage "cela n'arrive qu'aux autres", dans ce cas vous êtes non seulement naïf mais égoïste et irresponsable.

Ceci dit, sans compter que les fumeurs vieillissent précocément, des désagréments pour les non-fumeurs (fumée, odeurs, traces) et du coût des malades pour le système de santé, bien malin celui qui voit encore un intérêt à fumer... 

Franchement, si vous fumez, ne vous rendez-vous pas compte de ses dangers et que cela vous tue et vous rend malade à petit feu ? Réagisssez !

Etant donné que ce sont les femmes aujourd'hui qui fument le plus, souhaitons leur bonne chance, elles qui s'inquiètent déjà à 20 ans de voir quelques ridules apparaître sur leur peau de bébé sans parler des autres problèmes. Mais qu'elles ne viennent pas se plaindre ensuite des conséquences sur leur santé de leur insouscience et de leur égoïsme. On les aura prévenu. Oui les mots sont durs, mais ils ne sont rien comparés aux méfaits du tabagisme.

Si vous aimez la cigarette, réfléchissez à ceci : compte tenu du hasard des rencontres, vous avez eu une chance sur des milliards de milliards de milliards, bref une chance inouïe de venir au monde, mais vous avez une chance sur deux de mourir du cancer. Ne gâchez pas ce cadeau de la nature. 

Etant donné que la loi n'interdit toujours pas de vendre un produit aussi nocif pour la santé que la cigarette, prenez l'initiative et faites une bonne action : jetez votre cigarette, arrêter de fumer et buvez de l'alcool modérément !

Vidéos de sensibilisation

Chaque cigarette vous détruit (goudron), YouTube

Alcool au volant, l'accident de Jaqueline Saburido (attention aux âmes sensibles, vidéo choc)

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