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Météorologie élémentaire

Description des nuages (I)

Qui ne connaît pas le petit cumulus de beau temps ou le cirrus effiloché de haute altitude. Mais les connaissez-vous tous ou tout le moins leur répartition en fonction de l'altitude ?

Les formes que peuvent prendre les nuages sont variées. Dans le but de standardiser leur identification et pour faciliter l'échange des observations météorologiques ainsi que l'exploitation des observations par les bureaux de prévision, une classification internationale a été adoptée.

La classification suivante, validée par l'Organisation Météorologique Mondiale (OMM) dans son nouvel Atlas International des Nuages (2017), décrit l'aspect et la constitution des nuages en fonction de l'altitude, la description se rapportant à un observateur situé au sol.

Notons que les nuages sont décrits vus d'avion dans le chapitre consacré aux aspects opérationnels.

Les indications relatives aux variétés, formes et générateurs sont données à titre d'exemple pour facilité l'identification éventuelle et sont basées sur des observations réelles, mais la liste n'est pas exhaustive. La liste complète des qualificatifs latins est reprise sur la page consacrée aux nuages.

 Cirrus       Cirrocumulus       Cirrostratus       Altocumulus       Altostratus 

 Nimbostratus       Stratocumulus       Stratus       Cumulus       Cumulonimbus 

Cirrus

Description : Nuages séparés, en forme de filaments blancs et délicats ou de bancs ou de bandes étroites, blancs ou en majeure partie blancs. Ces nuages ont un aspect fibreux (chevelu) ou un éclat soyeux, ou les deux.

Document T.Lombry

Cirrus fibratus

Cirrus fibratus

Cirrus fibratus

Cirrus cumulonimbogenitus

Document T.Lombry

Cirrus fibratus vertebratus

Cirrus fibratus vertebratus

Cirrus fibratus vertebratus

Ci fib vertebratus radiatus

Cirrus spissatus (et ci fib)

Cirrus spissatus

Cirrus spissatus floccus

Ci spi cumulonimbogenitus

Cirrus uncinus

Cirrus uncinus (et ci fib)

Cirrus floccus

Cirrus floccus virga

Documents Kevin Spreekmeester/Bluedoor, Don Paulson, Craig Murray/Airliners

SuperStock, Cloudman, Bernhard Mühr/Wolkenatlas et Thierry Lombry.

Constitution physique : Les cirrus sont constitués de cristaux de glace en général très petits et relativement clairsemés; d'où la transparence de ces nuages.

Le cirrus dense peut cependant renfermer des cristaux de glace suffisamment gros pour acquérir une vitesse de chute appréciable, de sorte que des traînées d'extension verticale considérable peuvent se former; il s'agit des virga.

Genre : cirrus

Espèces : floccus, fibratus, spissatus, uncinus, castellanus

Variétés : radiatus, vertebratus, duplicatus, intortus

Formes : mamma, virga, radiatus, undulatus

Générateurs : cumulogenitus, cumulonimbogenitus, altocumulogenitus, cirrocumulogenitus

 Cirrus       Cirrocumulus       Cirrostratus       Altocumulus       Altostratus 

 Nimbostratus       Stratocumulus       Stratus       Cumulus       Cumulonimbus 

Cirrocumulus

Description : Banc, nappe ou couche mince de nuage blanc, sans ombres propres, composés de très petits éléments en forme de granules, de rides, etc, soudés ou non, et disposés plus ou moins régulièrement; la plupart des éléments ont une largeur apparente inférieure à un degré (le doigt tendu à bout de bras).

Cc stratiformis undulatus (et Ci fib)

Cc stratiformis lacunosus

Cc str perlucidus undulatus

Cc stratiformis undulatus

Cc avec couronne

Cirrocumulus

Cirrocumulus lacunosus

Cirrocumulus

Documents Bernhard Mühr/Wolkenatlas, M.Raky/Zsmorava, Bob Harrington

JM.Moran/AMS, PSWC et David C.Simpson/WPOD

Constitution physique : Les cirrocumulus sont constitués de cristaux de glace; des gouttelettes d'eau fortement surfondues peuvent également être présentes mais en général elles font rapidement place à des cristaux de glace.

Genre : cirroccumulus

Espèces : floccus, stratiformis, lenticularis, castellanus

Variétés : lacunosus, undulatus, 

Formes : perlucidus, mamma, virga

Générateur : -

 Cirrus       Cirrocumulus       Cirrostratus       Altocumulus       Altostratus 

 Nimbostratus       Stratocumulus       Stratus       Cumulus       Cumulonimbus 

Cirrostratus

Description : Voile nuageux transparent et blanchâtre, d'aspect fibreux (chevelu) ou lisse, couvrant entièrement ou partiellement le ciel et donnant généralement lieu à des phénomènes de halo.

Cirrostratus nebulosus

Cs avec halo complet

Cs neb avec couronne

Cirrostratus nebulosus

Cirrostratus nebulosus

Cirrostratus fibratus

Cirrostratus fibratus

Cs fibratus undulatus

Documents Bernhard Mühr/Wolkenatlas, Marko Riikonen, WPOD

Doug Stoddard/U.Virgin isl., Mary C.Webb, Thomas O'neill/WPOD

Constitution physique : Le cirrostratus est constitué principalement de cristaux de glace. La petitesse de ces cristaux, leur grande dispersion et le fait que le cirrostratus n'a, au maximum, qu'une épaisseur modérée, expliquent la transparence de ce nuage, au travers duquel il est possible de voir nettement le contour du Soleil, au moins lorsque celui-ci n'est pas trop bas sur l'horizon.

Il arrive que dans certains cirrostratus, des cristaux de glace soient suffisamment gros pour acquérir une vitesse de chute appréciable; on observe alors des traînées en forme de filaments, qui confèrent à ces nuages un aspect fibreux.

Genre : cirrostratus

Espèces : fibratus, nebulosus

Variétés : undulatus, duplicatus

Formes : -

Générateurs : cumulonimbogenitus, cirrocumulogenitus

 Cirrus       Cirrocumulus       Cirrostratus       Altocumulus       Altostratus 

 Nimbostratus       Stratocumulus       Stratus       Cumulus       Cumulonimbus 

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