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Météorologie élémentaire

Description des nuages (IV)

La classification suivante, approuvée par l'Organisation Météorologique Mondiale, décrit l'aspect et la constitution des nuages en fonction de l'altitude, la description se rapportant à un observateur situé au sol. 

Il sont décrits vus d'avion dans le chapitre consacré aux aspects opérationnels.

Les indications relatives aux variétés, formes et générateurs sont données à titre d'exemple pour facilité l'identification éventuelle et sont basées sur des observations réelles, mais la liste n'est pas exhaustive. La liste complète des qualificatifs latins est reprise sur la page consacrée aux nuages.

 Cirrus       Cirrocumulus       Cirrostratus       Altocumulus       Altostratus 

 Nimbostratus       Stratocumulus       Stratus       Cumulus       Cumulonimbus 

Cumulus

Description : Nuages séparés, généralement denses et à contours bien délimités, se développant verticalement en forme de mamelons, de dômes ou de tours, dont la région supérieure bourgeonnante ressemble souvent à un chou-fleur. Les parties de ces nuages éclairées par le Soleil sont, le plus souvent, d'un blanc éclatant; leur base, relativement sombre, est sensiblement horizontale. Les cumulus sont parfois déchiquetés.

Les cumulus humilis et mediocris peuvent former des "rues de cumulus" dans la direction du vent. Ces formations sont parfois associées à d'autres nuages convectifs dont l'extension verticale est plus importante (cu con et cb). Dans un ciel préorageux, les cumulus congestus à bords déchiquetés et à sommets assez tourmentés évoluent généralement vers le stade cumulonimbus.

Cumulus humilis et fractocumulus

Cumulus humilis (et Ac)

Cumulus humilis, mediocris et fractocumulus

Cumulus humilis avec fractocumulus

Cumulus mediocris

Cumulus mediocris virga

Cumulus mamma

Cumulus congestus

Cumulus congestus

Cumulus congestus

Cumulus congestus

Cumulus congestus

Cu med et Fc avec rayons

Cumulus mediocris avec rayons

Documents Free Stock Photos, Anna Pagnacco, Jim Reed, Cloudman, Timo Viinanen, Bob Harrington, Tom Edwards

Boe/WPOD, Marek, Richard Carlson/ISU, Ron Romanosky, Australia Severe Weather, JM.Morgan/AMS, Thierry Lombry

Constitution physique : Les cumulus sont constitués principalement de gouttelettes d'eau. Lorsqu'ils ont une grande extension verticale, les cumulus peuvent donner lieu à des précipitations sous forme d'averses de pluie (ou de neige ou neige roulée).

Dans la partie des cumulus où la température est nettement inférieure à 0°C, des cristaux de glace plus ou moins compacts peuvent se former; ces cristaux se développent aux dépens des gouttelettes d'eau surfondues qui s'évaporent : le nuage se transforme alors en cumulonimbus.

Genre : cumulus

Espèces : humilis, mediocris, congestus, fractus

Variétés : radiatus

Formes : praecipitatio, virga, pannus, velum, arcus, tuba, pileus

Générateurs : stratocomulogenitus, altocumulogenitus

NB. Les nuages du genre cumulus se présentent parfois sous forme de lambeaux irréguliers ayant un aspect nettement déchiqueté; on les désigne également sous les termes de "fractocumulus" (Fc).

 Cirrus       Cirrocumulus       Cirrostratus       Altocumulus       Altostratus 

 Nimbostratus       Stratocumulus       Stratus       Cumulus       Cumulonimbus 

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