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Quel type de télescope peut-on offrir à un enfant ?

Une question de psychologie

Voilà une question qui vaut son pesant d’or. En tant que parent, comment être sûr que le cadeau que vous allez offrir à votre enfant sera utile et qu’il ne l’abandonnera pas sous la table après l’avoir déballé ?

Car même si votre enfant vous parle tous les jours des étoiles ou demande un télescope, sa façon de penser n’est pas celle d’un adulte et rien ne dit que le besoin qu’il exprime si fort aujourd’hui, signifie qu’il se passionnera pour l’astronomie demain.

Et quand bien même il serait passionné, rien ne vous garantit que les jumelles ou le télescope que vous lui offrirez ne finira pas brisé sur la terrasse dix minutes après l'avoir déballé, comme cela peut arriver avec une vulgaire voiture télécommandée un peu trop fragile...

Sans être un expert pédo-psychiâtre, si vous ne voulez pas perdre votre argent et votre temps en vain, on ne vous apprendra pas qu'il faut essayer de comprendre la façon de penser de votre enfant et anticiper ses projets. Soyez perspicace et essayez d’imaginer la manière dont il voit le monde et les objets qui l’entourent à partir de ce qu'il vous raconte. Un jeune enfant de moins de 6 ans, de 12 ans et un adolescent de plus 15 ans n'appréhendent pas le monde de la même façon et ressentent différemment les choses. Le premier est certainement plus spontané et dans les sensations immédiates alors qu'un adolescent est déjà plus réfléchi et se projète à sa mesure dans l'avenir.

Si les très jeunes enfants (< 5 ans) ne sont pas encore capables d'utiliser un télescope, en revanche ils apprécient les jouets leur montrant des images ou simulant des sons.

Un très jeune enfant à peine en âge scolaire aime avant tout s’amuser, interagir et explorer le monde. Parfois il trouve son plaisir en s’isolant dans la lecture, le bricolage, la peinture ou en jouant seul. Il ignore la valeur des choses mais comprend très bien les notions de risque, de danger et le but de l'argent.

Après quelques années passées sur les bancs d’école, il cherche des réponses précises à ses questions et demande à s'informer ou à participer à des activités enrichissantes. Vers 10-12 ans, certaines enfants sont déjà portés sur l'observation de la nature quand d'autres préfèrent bricoler ou jouer.

A partir de 15 ans votre enfant est un adolescent qui veut acquérir son indépendance. Sur le plan intellectuel ou artistique, il a déjà pu exprimé sa dextérité dans quantité de domaines et même s’il changera probablement d’avis, il a déjà construit une idée assez claire de ses passions.

Comme on le voit ci-dessous, les fabricants proposent plusieurs catégories d'instruments aux enfants. La première est destinée aux enfants des classes maternelles de 4-5 ans pour lequels on propose des jouets d'initiation "scientifique". Il s'agit de petites longues-vues ou de microscopes d'apparence ludique. Certains sont dotés de la parole. En général, ils passionnent les plus jeunes le temps d'une saison. Ensuite, nous entrons dans la catégorie des instruments de classe élémentaire un peu plus sophistiqués destinés aux enfants en âge scolaire entre 6 et 10 ans, un âge auquel ils devront apprendre à les manipuler avec soin pour ne pas les casser. Généralement ces jouets sont en plastique préformé et relativement solides s'ils sont utilisés normalement. La catégorie suivante d'instruments s'adresse aux enfants entre 10-15 ans qui sont déjà capables de manipuler des instruments de précision à leur taille. Ensuite nous entrons dans la catégorie des adolescents de 15 ans et plus capables d'apprécier de beaux instruments sophistiqués pratiquement avec le même intérêt que leurs parents.

Geosafari talking telescope

Lunette et microscope

Amazon, $31.99

Télescope de voyage Buki

Lunette 30 mm f/10, 30x

CDiscount, 19 €

Bresser Argo 50

Lunette 50 mm f/6

Bresser, 19.99€

Moonscope, Educ. Insights

Lunette 45 mm f/8, 60x

Amazon,  96 €

Rocket Télescope fusée

Tél. 76 mm f/6.6

Eurocosm, 103.50 €

Quelques lunettes et télescopes conçus pour les enfants de 4 ans (gauche) ou jusqu'à 8 ans. Ces instruments-jouets d'initiation en plastique disposent d'un objectif entre 30 et 50 mm de diamètre et d'une longueur focale de 300 à 500 mm. Certains sont équipés d'un oculaire zoom. Le grossissement maximum praticable est respectivement de 45 et 75x. Leur qualité est à la hauteur de leur prix avec des images parfois floues et des oculaires assez médiocres. Certains clients (et leurs enfants) s'en accomodent d'autres pas du tout. Consultez les avis des clients ou les forums avant tout achat. Les prix sont ttc hors frais de port.

Pour déterminer quel objet fera le plus plaisir à votre enfant, le plus simple est encore de lui demander. Sinon essayez de déterminer sa personnalité en vérifiant à quel profil ou quel archétype il appartient. Si son identité se dévoile très tôt, son attrait pour les sciences de la nature se manifestera dès l'école primaire (6-10 ans) pour s'affirmer à l'entrée de l'adolescence vers 12-15 ans. Voici quelques profils types dans lesquels se reconnaissent la majorité des enfants et adolescents :

- Bricoleur : ses poches sont pleines de résistances, de tournevis, d’écrous et il aime tout démonter et tout tester. Il aime les petits moteurs et les engrenages. Habile de ses mains, il joue volontiers avec des LEGO ou des MECCANO qui lui permettent de construire des véhicules ou des engins sophistiqués. Il aimerait construire un télescope, polir son miroir et assembler ses différents éléments. Achetez-lui un jeu de construction qui puisse le satisfaire ou proposez-lui un télescope dobsonien en kit.

- Technicien : il aime la technologie et est prêt à tout réparer y compris la voiture ou le réseau de papa. La science du futur l’intéresse et, s’il est habile, il sait déjà comment connecter son micro-robot à votre ordinateur, piloter des capteurs ou créer des appareils digitaux. Bien conseillé, il a déjà construit une voiture télécommandée, une fusée à moteur à pourdre et fait voler des planeurs. Il invente des constructions et crée parfois des dessins techniques sur des feuilles volantes. Lui offrir un appareil à construire, un télescope robotisé commandé à distance ou un appareil photo réflex numérique serait son rêve.

- Scientifique : il achète des livres "sérieux", parfois pour adultes et aimerait avoir sur son étagère des appareils ou des accessoires d'optique ou de mécanique. Il ramène à la maison des tubes en verre plein d'eau boueuse, de pailles et remplis de paramécies, des graines, des galets, des fossiles et des coquillages dont il fait la collection. Le scientifique en puissance joue avec des kits de chimie et a déjà réalisé des dissections. Quand papa et maman regardent la télé, il ne s'intéresse qu'aux documentaires et aux émissions scientifiques mais sait s'évader en regardant un bon film de science-fiction ou fantastique. A ses heures perdues, il travaille sur l'ordinateur de papa et maman à la recherche d'information sur Internet. Il dispose d'une paire de jumelles et aimerait participer à un camp d'astronomie, au Space Camp, disposer d'un beau logiciel de simulation du ciel ou s'abonner à un grand magazine, même écrit en anglais.

Le Galileoscope: une lunette de 50 mm pour 40 €

Le Galileoscope de 50 mm f/10

- Nature : Il cherche des trèfles partout où il va, toujours les pieds dans l’eau, il ramène des grenouilles, des coccinelles ou des criquets à la maison et aime beaucoup la nature. Il veut avoir un aquarium ou collectionne les pierres, les coquillages ou les fossiles. Tous les livres sur la nature le passionnent mais l'action sur le terrain est essentielle à son développement. L'inscrire à une association de protection de la nature active sur le terrain ou un stage nature favoriserait son épanouissement. Il préférera un petit télescope polyvalent ou une paire de jumelles qu'il pourra transporter partout où il ira, de jour comme de nuit. Disposer d'un appareil photo numérique compact ou d'un microscope lui ferait très plaisir.

- Aventurier : Très curieux, il est hardi et peut tout risquer pour aller voir là-bas ce qui s’y passe. Il a un vélo de cross, des skis et même une canne qu'il a sculptée et qu'il emporte avec lui lors de toutes ses vacances à la montagne. Il aime voyager ou pratiquer des sports extrêmes. L'alpinisme, la plongée ou le delta plane ne lui font pas peur. Il préfère les guides des chemins de grandes randonnées aux beaux livres iconographiques. Un télescope polyvalent ou des jumelles l'intéresse s'il peut les mettre dans son sac-à-dos sinon offrez-lui un guide touristique, une nouvelle veste de randonnée ou de nouvelles bottines.

- Découvreur : Il aime inventer des objets, construire des gadgets, faire voler des fusées. Il s’intéresse aux sciences et fait des expériences qui font parfois flamber la poubelle ou créent des court-circuits. Il aimerait acheter un télescope dans une boutique spécialisée et reste longtemps à contempler la devanture des revendeurs. A défaut de pouvoir en acheter un tout de suite il achète des livres, des accessoires optiques, achète des revues de vulgarisation ou adhère à un club proche. Il aimerait acquérir un grand télescope et photographier les étoiles et les galaxies et, pourquoi, découvrir une comète. Ses choix de cadeaux peuvent être exigeants. N'achetez rien de conséquent sans le consulter mais ne succombez pas à ses caprices !

A lire : Des lunettes astronomiques à moins de 100 € (sur le blog)

Lun.+microscope Deluxe

Lunette 30 mm f/10, 45x

CDiscount, 26 €

Lun.+microsc. Geosafari

Lunette 50 mm f/7.2, 75x

Educational Insights, $90

Lun.+microscope Tasco 49N

Lunette 50 mm f/13, 75x

Amazon, 58.90 €

Omegon N 76/300

Tél. 76 mm f/3.9, 115x

Astroshop, 59 €

Funscope 76/300 Orion

Tél. 76 mm f/3.9, 115x

L'Astronome, 74.90 €

Quelques modèles de lunettes et télescopes conçus pour les enfants à partir de 6-7 ans. Ces instruments mesurent généralement entre 30 et 76 mm de diamètre pour une longueur focale de 300-650 mm. Le grossissement maximum praticable vaut 1.5x le diamètre exprimé en millimètre, soit 75x pour 50 mm de diamètre et 115x pour 76 mm de diamètre. La qualité des trois premiers est très moyenne, celles des deux derniers un peu meilleure mais en rapport avec leur prix. Même si ces instruments ne sont pas très chers, afin de pouvoir les tester l'oeil à l'oculaire et bénéficier de conseils personnalisés, achetez-les chez un spécialiste. Les prix sont ttc hors frais de port.

- Sportif : Il est toujours dehors, fait des kilomètres avec son vélo, joue avec son skateboard ou sur ses liners. Il prend le temps de faire du sport plusieurs heures par semaine. Il fait partie d’un club et s’inscrit à tous les tournois. Il consacre peu de temps à la lecture car il n’est pas souvent à la maison mais il est abonné à un magazine sportif et suit les Jeux Olympiques. L'astronomie n'est pas une passion mais il aime les beaux livres iconographiques sur le sujet. Des accessoires pour pratiquer son sport favori lui feront encore plus plaisir.

- Artiste : Plutôt indépendant et plus ou moins extraverti, parfois bohême et tête en l'air, il se passionne pour les métiers artistiques. La science ou la technologie n'est pas son domaine de prédilection même si le sujet peut l'intéresser. Il préfère se donner à fond dans l'art, l'expression manuelle, corporelle ou à travers des supports médiatiques. Selon sa passion, aidez-le à trouver sa voie en lui achetant les accessoires dont il a besoin pour développer son talent ou inscrivez-le dans une acamédie pour qu'il améliore sa technique.

- Renfermé : Il est calme et reste souvent dans sa chambre. Il est assez timide, il a des centres d'intérêts mais les pratique seul. Il ne pratique aucun sport de groupe. En revanche, il parle trop en classe et n'est pas attentif aux cours. A la maison, il suit les documentaires à la télé, aime les films de science-fiction et tchate sur Internet sur l'ordinateur de papa. L'enfant est très intelligent mais il se réfugie dans un monde artificiel qu'il estime plus intéressant ou sécurisant. Si très jeune il peut y perdre le sens des réalités, devenu adolescent il supporte de moins en moins la solitude mais ne sait pas comment en sortir. Il faudrait lui proposer des activités intellectuelles, sportives ou manuelles. En fonction de ses intérêts, achetez-lui de la documentation ou des appareils éducatifs et discutez avec lui, proposez-lui d'inviter ses amis afin qu'il sorte de sa coquille, s'affirme et prenne confiance en lui. S'il le souhaite, offrez-lui un stage sportif ou scientifique ou voyez s'il n'aimerait pas s'affilier à un club.

Votre enfant va probablement correspondre à plusieurs catégories mais il sera toujours tenté en priorité par l’une d’entre elles. Ce classement vous guidera pour choisir au mieux le cadeau qui lui conviendra. S’il a déjà la tête dans les étoiles, s’il feuillète des livres ou des magazines sur l’astronomie, qu'il recherche des sites Internet sur le sujet ou qu’il vous demande un tube en carton ou en plastique pour construire un télescope ou une grande feuille pour dessiner une carte du ciel, il n’y a pas de doute, un vrai télescope lui fera très plaisir.

Sky-Watcher

Lunette 70 mm f/10, 105x

Optique Unterlinden, 109 €

Celestron FirstScope

Tél. 76 mm f/3.9, 115x

Amazon, 280.99 €

AstroVision

Tél. 114 mm f/9, 170x

Naturoptic, 259 €

Sky-Watcher

Tél. 150 mm f/5 EQ3, 225x

Pierro Astro, 399 €

Entre 12 et 18 ans, la lunette achromatique de 70 à 110 mm d'ouverture ou le petit télescope jusque 150 mm d'ouverture ravira l'adolescent passionné. Les plus petits instruments se contentent d'une monture azimutale. Mieux vaut réserver la monture équatoriale (3e et 4e modèles) aux instruments de plus de 70 mm de diamètre et aux adolescents d'au moins 15 ans. Si les prix s'élèvent rapidement, rappelons qu'un ordinateur ou une tablette coûte déjà plus de 400 € de même que certains GSM. Si certains modèles sont disponibles (et moins chers) sur Amazon, rien ne valent les conseils et le service après-vente du spécialiste d'un magasin d'astronomie.

Quel que soit l'âge de votre enfant, emmenez-le visiter un observatoire, un planétarium ou un club d'astronomie. S’il en revient enchanté et vous presse d’y retourner ou vous demande régulièrement des livres sur l’astronomie, c’est gagné.

L'achat d'un premier télescope : ce qu'il faut contrôler

Si votre enfant a moins de 12 ans, rien ne sert de lui acheter tout de suite une lunette ou un télescope valant des centaines d'euros. Vous allez peut-être investir cet argent en vain si quelques mois plus tard il choisit une autre orientation. De plus, l'instrument sera peut-être trop volumineux ou trop lourd pour sa petite taille ou trop complexe à utiliser s'il dispose d'une monture équatoriale ou d'une console GoTo.

Tout jeune il appréciera déjà beaucoup de pouvoir utiliser une bonne paire de jumelles 10x50, une longue-vue de table grossissant 30x ou une lunette azimutale de 60 ou 70 mm d'ouverture. On trouve déjà les premières optiques aux alentours de 100 à 150 €. 

Ceci dit,  pour avoir un instrument de bonne qualité, vous devez investir environ 200 € pour une lunette de 60 mm et au moins 350 euros pour un modèle de 80 mm à tube court. A ce prix, ils sont bien sûr équipés d'une console GoTo mais en-dessous de 14-15 ans, un enfant ne maîtrisera pas totalement cet instrument.

Etant donné que personne n'aime jeter son argent par les fenêtres, étudiez d'abord le marché et questionner plusieurs revendeurs renommés et éventuellement les auteurs de revues de matériels sur les forums afin de vous forger une opinion dans un domaine que vous ne maîtrisez peut-être pas. Comme nous l'avons dit ailleurs à propos des erreurs à ne pas commettre, faites si possible vos démarches en compagnie d'un astronome amateur averti qui pourra vous conseiller ou vous servir de candide face au langage technique utilisé par l'agent commercial ou le technicien du magasin spécialisé que vous visiterez.

La première règle à respecter pour investir intelligemment est de choisir un instrument qui offre une image de qualité (et donc des optiques en verre bien polies), supporté par une mécanique relativement robuste.

La deuxième règle, donnez-vous un budget maximum car pour un instrument dédié à un enfant, en fonction des accessoires que vous allez éventuellement ajouter (trépied, oculaires, filtres, carte du ciel, livres, etc), si l'instrument est bon marché, le prix du cadeau peut facilement doubler. Achetez l'indispensable et vous verrez d'ici quelques mois si votre enfant vous fait des remarques sur la qualité de son optique ou la panoplie de ses accessoires.

Les astres tels qu'on peut les observer avec le Galileoscope de 50 mm f/10 grossissant 50x

On peut également observer les taches solaires mais il faut absolument placer un filtre solaire sur l'objectif.

A n'utiliser qu'en présence d'un adulte.

Pour éviter toute déception, voici les principaux critères à considérer avant d'acheter un petit instrument bon marché :

- Hormis les instruments-jouets destinés aux jeunes enfants qu'on trouve dans les magasins de jouets ou sur les site webmarchands, un instrument ou un accessoire d'astronomie s'achète dans un magasin spécialisé dans le matériel astronomique (voir quelques liens en bas de page) dont les experts se feront un plaisir de vous conseiller. N'achetez jamais un instrument d'optique dans une grande surface ou tout autre magasin non spécialisé et ne soyez pas séduit par une promotion ou le dernier modèle en stock proposé sur le site d'un webmarchand généraliste.

- L'objectif d'une lunette astronomique doit être constitué d'au moins deux lentilles en verre (achromate), jamais en plastique, recouvertes d'un revêtement antireflet. Idem pour le chercheur. La précision du polissage du miroir d'un télescope doit être de λ/8 minimum mesurée en lumière jaune-verte.

- Pour la partie mécanique, choisissez si possible des pièces en métal plutôt qu'en plastique et surtout pas en bois.  Ceci concerne également la monture (la fourche ou la monture équatoriale) et le trépied à choisir de préférence en aluminium.

- Choisissez uniquement un porte-oculaire au diamètre de 31.75 mm (1.25") et laisser de côté l'instrument offrant un barillet de 24.5 mm (0.965"). Le premier est très répandu et il doit exister près de mille accessoires pouvant s'y adapter dont plus de 600 oculaires différents. On ne peut pas en dire autant pour le modèle de 24.5 mm qui ne présente aucun intérêt, si ce n'est son prix.

- Si le porte-oculaire est en plastique ou en métal blanc, veillez à ce que le mouvement de translation soit rigide, sans flexion et que la molette de mise au point présente le moins de jeu possible. Votre enfant va l'utiliser constamment lorsqu'il observera. Il est donc impératif qu'il soit relativement robuste et éventuellement capable de supporter des accessoires (lentille de Barlow, zoom, appareil photo). Le plastique et le métal blanc font baisser les prix et le poids mais ne sont jamais un gage de qualité.

- Regardez également la qualité des vis de fixation ou des anneaux de serrage. S'il reste du jeu une fois serrés, s'ils déforment les surfaces de contact ou risquent de se déformer ou de se briser à la moindre pression mécanique, préférez un modèle de meilleure facture.

La lunette d'approche (Celestron Ultima 20-60x80, 2.3 kg, champ de 1-2°, 235 € chez Astroshop), le petit télescope catadioptrique (Celestron C90, Maksutov-Cassegrain de 90 mm f/13.8, 229 €) et la lunette de 80 ou 100 mm sur monture altazimutale GoTo (Sky-Watcher StarTravel de 102 mm f/5 GoTo, 150x, Astroshop, 480 €) sont de très beaux cadeaux pour des adolescents d'au moins 15 ans comme pour les adultes aimant observer la nature. Pour l'astronomie, les instruments doivent présenter un diamètre d'au moins 60 voire 80 mm, offrir un grossissement d'au moins 20x pour observer les champs stellaires et 40-50x pour observer la Lune dans de bonnes conditions, distinguer le croissant de Vénus, les satellites de Jupiter ou l'anneau de Saturne.

- Veillez à la qualité des oculaires. Beaucoup d'instruments, y compris des télescopes de 300 mm d'ouverture, sont livrés avec d'horribles oculaires Huygens (H ou MH), Ramsden ou de simples achromates modifiés (MA, SMA) offrant un champ très étroit et une image sombre très mal corrigée pour les aberrations optiques. Parfois leur barillet est encore au diamètre de 24.5 mm au lieu du 31.75 mm standard. Si d'ordinaire le commercial refusera de les échanger car ils font partie du "package" ou de la promotion, achetez de suite des oculaires de bonne qualité (Orthoscopique, Plössl, ou grand champ). Attention car ici les prix peuvent dépasser 500 € pour un oculaire haut de gamme grand champ. A éviter pour un premier hobby ! Pour une petite lunette de 60 mm azimutale, rien ne sert d'investir dans des oculaires qui coûteront plus chers que l'instrument. Il y a là un compromis que le commercial vous aidera à trouver. Si l'instrument coûte entre 250 et 500 €, vous pouvez acheter trois oculaires coûtant chacun entre 80-100 € offrant un grossissement croissant et un champ graduellement plus étroit. Un oculaire zoom 8-24 mm est également envisageable. La lentille de Barlow (doubleur de focale) doit également être de bonne qualité au risque d'ajouter des aberrations. Pour les montants supérieurs, à chacun de juger l'opportunité de l'investissement.

- Concernant les filtres, si l'enfant est trop jeune il n'en aura pas l'utilité. Devenu adolescent, il sera peut-être intéressé par des filtres colorés pour observer les planètes. Choisissez uniquement des modèles en verre coulés dans la masse qui viennent se visser à l'arrière des oculaires. Pour observer le Soleil acheter un filtre solaire objectif conçu spécialement pour cet usage.

- Choisissez un trépied inoxydable (en aluminium) et télescopique. Sa qualité dépendra du poids de l'instrument à supporter et de sa fonction (usage quotidien ou occasionnel, de ville ou tout-terrain, de table ou non). Si vous optez pour un trépied léger, votre revendeur de matériel astronomique ne dispose peut-être pas d'une large gamme. Dans ce cas consultez les boutiques de photographie spécialisées.

Ces critères de qualité sont élémentaires si vous désirez offrir à votre enfant une chance d'observer le ciel dans de bonnes conditions. Ces critères portent le prix de n'importe quel instrument d'optique digne de ce nom entre 150 et 500 €. Dans cette catégorie le marché est littéralement envahi par les produits d'Extrême-Orient : lunettes azimutales ou télescope de Newton de toutes couleurs et fixé sur différentes montures manuelles ou électriques, jumelles gainées au choix du client, longues-vues en métal ou en plastique renforcé de toutes dimensions, etc.

Bien que de petite dimension, avec cet instrument votre enfant s'initiera aux sciences et s’amusera à regarder les édifices situés à l'horizon, la nature, la Lune, les étoiles ou les planètes. Si un beau jour il s'en désintéresse vous pourrez toujours la proposer à un club amateur ou vous en servir comme lunette décorative dans votre salon !

Attention arnaque* :

Acheter un télescope en kit ou le miroir aux alouettes

Les médias font parfois de la publicité pour des télescopes de Newton ou d'autres instruments optiques vendus en kit par souscription. Vous achetez chaque semaine un magazine comprenant une pièce de l'assemblage. Au bout d'un an vous avez construit un télescope de 114 mm d'ouverture. Si l'offre paraît séduisante, peut-on faire confiance en ce genre d'annonce ? Prenons un exemple concret, le télescope "Star Observer" de 114/1000 mm à tube court vendu en kit par les Editions Atlas. Le prix en vaut-il la chandelle ?

Faisons tout d'abord un petit calcul : Les 60 fascicules nécessaires à l'assemblage sont vendus au prix "privilégié" de 12.40 € l'exemplaire frais d'envois compris (3.40 € pour le 1er fascicule et 6.40 € pour le 2e fascicule, frais d'envois compris), ce qui représente un investissement total de 729 €. En "cadeau" vous recevez le chercheur, un couvercle, la monture équatoriale Saturne et deux cartes du ciel. Précisons tout de même que si le chercheur est fourni avec le premier fascicule, le miroir n'arrive qu'un an plus tard, histoire sans doute de retenir les clients et de garantir la vente...

Un amateur un peu futé ou un astronome amateur averti aura déjà noté que la Maison de l'Astronomie vend un télescope Sky-Watcher de 114/1000 pour 225 € et Optique Unterlinden vend un 130/900 Orion AstroView pour 230 €.

Autrement dit, les Editions Atlas vendent ce télescope en kit plus de 3 fois le prix du marché ! C'est scandaleux, d'autant plus que c'est le client qui doit encore l'assembler et contrôler sa qualité !

Justement, quelle est la qualité de l'instrument ? Il s'agit d'un télescope de Newton à tube court utilisant un miroir de court rapport focal (f/4.4) doublé par une lentille Barlow. Il présente donc une forte coma en dehors de l'axe central à laquelle s'ajoute des aberrations chromatiques induites par la lentille de Barlow de mauvaise qualité. Toutes les lentilles (Barlow, oculaire) sont en plastique, les éléments sont soit en plastique moulé soit en aluminium et en fer blanc. La lentille de Barlow est fixée à demeure dans le porte-oculaire. Toutes ces particularités sont indignes d'un instrument soi-disant de qualité.

La marque. Il s'agit d'Eden Astro, un concurrent de Seben et d'autres sous-marques chinoises réputé pour vendre des produits bas de gamme et de médiocre qualité. Voyez notamment ces commentaires publiés récemment sur le modèle Eden et ceux concernant le modèle Seben. Des commentaires négatifs sont également publiés sur Amazon.

En conclusion, ignorez ce genre de produit ! Non seulement on vous trompe sur la marchandise en ne vous précisant pas la qualité (bas de gamme) ni avec quelle matière sont fabriqués les accessoires (verre ou plastique, acier, alu, fer blanc ou PVC) mais le prix du matériel est trois fois supérieur au prix du marché ! Comment peut-on appeler ces méthodes malhonnêtes si ce n'est un miroir aux alouettes ? Oui, méfiez-vous, c'est une arnaque* !...

En revanche, vous pouvez acheter un télescope dobsonien en kit (chez un spécialiste), il est conçu pour être transporté en pièces détachées (elles sont peu nombreuses).

* Il n'existe pas de définition juridique de l'arnaque. L'arnaque résulte d'une volonté délibérée et organisée de tromper. Elle recouvre un certain nombre de pratiques douteuses, abusives, d'une gravité plus ou moins grande et qui se fondent en partie sur la faiblesse ou l'ignorance des personnes piégées. Dans de nombreux cas elle se limite à une pratique commerciale organisée, consistant à exploiter particulièrement les consommateurs les plus vulnérables. Mais tout le monde peut être piégé !
L'arnaque à la consommation se caractérise par l'organisation massive et systématique de l'offre ou de la fourniture d'un produit ou d'un service, non conforme à l'attente raisonnable du consommateur, et en exécution d'un engagement obtenu par artifice, dissimulation, mensonge, voire ruse ou tromperie. C'est le cas lorsqu'on le produit ou le service rendu présente notamment un rapport qualité/prix disproportionné par rapport au prix de la concurrence, une absence de l'avantage promis ou encore une absence de toute contrepartie. Sachant cela, l'affaire a donc été portée à la connaissance de la DGCCRF de Paris. Affaire à suivre.

NB. Depuis cette contre-publicité, il semble que les Editions Atlas aient retiré ce produit de leur catalogue.

Lorsque votre enfant aura 14-15 ans vous pourrez envisager de lui acheter un beau télescope, une lunette achromatique de 80 à 100 mm ou un newtonien de 115 à 150 mm d'ouverture. Vu son prix plus élevé, laissons pour plus tard le catadioptrique de 90 à 125 mm d’ouverture. Dans cette catégorie, les prix peuvent osciller d'un facteur 5 ou supérieur en fonction de la complexité de la configuration et de la qualité instrumentale. Les télescopes newtoniens et les dobsoniens restent les meilleurs marché en raison de la simplicité de leur construction. 

N'hésitez pas à expliquer à votre enfant les performances mais également les limites de l’instrument qu’il convoite. Donnez-lui conscience qu’il s’agit d’un instrument d'optique fragile et d'un investissement onéreux dont il devra prendre soin. Demandez-lui de participer financièrement à cet achat à concurrence par exemple de 25 à 50 %. S'il peut économiser suffisamment d'argent ou si sa passion se confirme, il acceptera le défi.

Lorsqu'ils sera plus âgé, votre enfant aimera choisir seul son matériel et sera fier de pouvoir l'acheter avec son argent de poche. Si vous le supportez dans sa démarche, participez financièrement au projet, histoire de contrôler la qualité du matériel avec le revendeur et la disponibilité du service client comme du service après vente.

Faites le bon choix.

Pour plus d'informations

Généralités

Espace L60 (site consacré à la lunette de 60 mm)

Galileoscope.org (lunette de 50 mm f/10 à 40 €)

Astronomie Magazine

Astrosurf Magazine

Dealers et webmarchands

L'Astronome - Maison de l'Astronomie - Médas - Optique Perret - Optique Unterlinden

APM Telescopes - Astroshop - Baader Planetarium - Teleskop-Express - Teleskop Service

Astromarket - La Clé des Etoiles - Nature & Découverte - Optique-Pro - Slotte - Digixo - Amazon

Orion Telescopes & Binoculars - Adorama - Binoculars Expert

Matériel d'occasion

Astrosurf  (F) - Futura-Sciences (F) - Webastro (F) - ebay

Groupe Astronomie Spa (B) - 2ememain (B)

UK Astronomy Buy & Sell, Astro Classified (UK), Astromart (USA)

Forums

Astrotests

Webastro

Futura-Sciences

fr.sci.astronomie.amateur

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