Contacter l'auteur / Contact the author

Recherche dans ce site / Search in this site

 

 

La Ceinture des astéroïdes

Appel aux amateurs (VI)

Depuis la découverte des objets Aten et de quelques astéroïdes par les amateurs, il n'est pas impossible que des amateurs surprennent de nouveaux astéroïdes dans l'orbite terrestre. La section "Remote and minor planets" de l'ALPO, l'Association of Lunar and Planetary Observers, encourage les amateurs à pratiquer cette recherche depuis 1981, d'autant plus que les moyens techniques (caméra CCD, sonde de guidage, console GoTo, etc) sont à la portée des astrophotographes.

Si des astronomes professionnels ont parfois découvert des astéroïdes à titre privé (P.Lowell, F.Whipple, E.Hubble, etc), de nombreux amateurs peuvent également revendiquer la paternité de certains astéroïdes pour citer Christophe Demeautis (14141 Demeautis) en France, Matt Dawson (2006 KX37 et 248750 Asteroidday) au Luxembourg, Matthias Busch et Albert Heller de l'Observatoire de Starkenburg en Allemagne. Parmi les plus actifs, citons Dennis Di Cicco (3841 Dicicco) aux États-Unis qui a découvert 59 astéroïdes et Paulo R. Holvorcem au Brésil qui a découvert ou est co-découvreur d'une centaine d'astéroïdes (cf. la liste) et fut le premier amateur à photographier A/2017 U1 Oumuamua, le fameux visiteur provenant a priori de l'espace interstellaire. En raison de leur contribution en astrophotographie, Pierre Bourge (13678 Bourge), Thierry Legault (19458 Legault) ou Damian Peach (26732 Damianpeach) ont également vu leur nom associé à celui d'un astéroïde.

A consulter : Nombre d'astéroïdes découverts par inventeur ou instrument (2012)

MPC Database

Le déplacement des astéroïdes

A gauche, enregistrement de 4 nouveaux astéroïdes découverts dans un champ de 25' du Taureau le soir du 24 décembre 1995 par Dennis Di Cicco. Il utilisa un télescope Meade de 400 mm f/10 équipé d'une caméra CCD ST-7 et d'un réducteur focal Optec MAXfield portant l'ouverture à f/3.3. Au centre, le déplacement de l'astéroïde Aten 1999 KW4 photographié le 26 mai 2001. Composite de 25 images exposées 3 sec chacune et séparées de 60 sec (GIF de 693 Kb). Cliquer sur l'image pour lancer l'animation. A droite, le NEO 2000 EW70 photographié le 22 mars 2000. Cliquer sur l'image pour lancer l'animation constituée de 26 images séparées de 4 sec chacune (GIF de 164 Kb). Ces deux documents ont été réalisés avec un télescope Newtonien de 450 mm équipé d'une caméra CCD AP7. Documents réalisés par Matthias Busch et Albert Heller de l'Observatoire de Starkenburg en Allemagne.

Les moyens photographiques ne doivent pas nécessairement être importants. Voici à titre indicatif, la magnitude limite photographique atteinte par différents télescopes équipés d'une caméra CCD :

Optique

Temps d'ingération

Magn. ph.

160 mm f/3.3

20 minutes

19-19.5

200 mm f/8

10 minutes

19

250 mm f/7

2 minutes

18-18.5

300 mm f/5.7

5 minutes

19

410 mm f/4.4

60 minutes

21.1

0.9 m f/5

20 minutes

22

A ce jour 33 astéroïdes ont plus de 200 km de diamètre et sont visibles dans des télescopes de 10 cm d’ouverture tels des étoiles errantes, dont la magnitude est inférieure à 12. Quelque 1800 astéroïdes ont plus de 3 km de diamètre tandis que le plus petit que nous connaissons, mis à part les NEO et NEA, s'appelle Athor et ne mesure pas 200 m. Vous pouvez obtenir leurs éphémérides sur le site du JPL. A ce propos consulter la page spéciale consacrée à l'estimation du diamètre des astéroïdes en fonction de leur magnitude absolue.

Quelques astéroïdes facilement accessibles

Astéroïde

Diam. (km)

Magn.vis.

Dist.(UA)

1 Cérès

2 Pallas

3 Junon

4 Vesta

5 Astrée

6 Hebe

7 Iris

8 Flora

9 Métis

10 Hygiea
11 Parthenope

14 Irene

15 Eunomia

19 Fortuna

532 Herculina

950

608

195

530

117

110

100

150

151

160

150

158

260

215

222

7.4

8.5

9.6

6.6

10.9

9.3

9.3

9.5

9.8

10.6

9.5

10.4

9.4

9.7

10.0

2.5

2.1

2.7

2.1

2.6

2.4

2.4

2.2

2.4

3.2

2.4

2.5

2.6

2.4

2.6

Les chercheurs du LLNL invitent également les amateurs à participer au programme Spacewatch et au Catalina Sky Survey (CSS). La collaboration de toutes les bonnes volontés est la bienvenue sachant que les NEO de 100 m de diamètre se déplaçant lentement (10 km/s) ne seront détectés que deux semaines avant l'impact s'ils approchent de la Terre en opposition solaire. Ils émergeront donc de n'importe quel point du ciel et nécessitent une viligence permanente.

Un amateur équipé d'un télescope de 250 mm f/5 pourra photographier les NEO ou NEA jusqu'à la magnitude 19.2 en quelques minutes d'intégration CCD, principalement les objets circulant à faible vitesse à condition de les rechercher assez loin du Soleil, donc au milieu de la nuit.

Un instrument de 400 mm f/5 pourra les observer plus près du Soleil. Il faut également savoir qu'à mesure que vous réduisez l'angle géocentrique que forme l'objet avec le Soleil, sa vitesse propre variera comme indiqué dans le tableau ci-dessous. Pour un petit instrument l'idéal est donc de se limiter à un quadrant éloigné entre 90 et 180° du Soleil.

A titre de comparaison, un télescope de 0.9 m f/5 atteint la magnitude photographique 22 en quelques dizaines de minutes d'intégration et peut localiser des astéroïdes jusqu'à 25° du Soleil, donc dès le crépuscule ou encore dans les lumières de l'aube si les conditions le permettent. Dans cette région l'astéroïde parcourt moins de 150"/jour.

A consulter : Catalina Sky Survey, LPL/U.Az.

Liste des astéroïdes récemment découverts par le CSS

Eurêka ! Que faire si vous observez un objet suspect

Vu de la Terre, à mesure que l'angle formé entre l'astéroïde et le Soleil diminue, sa vitesse va osciller, passant par exemple de 300"/jour vers 135 ou 45° d'azimut, à 100"/jour à 100 ou 10° d'azimut jusqu'à l'immobilité lorsque l'astéroïde est en quadrature par rapport à la Terre (90°) ou juste dans l'axe du Soleil où il est hors de question de le détecter. Document LLNL.

Sedna, Grissom et un nouvel astéroïde sur la même photographie !

Comment découvre-t-on un astéroïde ? Voici une expérience récente vécue par l'astronome canadien Eric J.Allen. Professeur d'astrophysique au département de Physique du Cégep de Trois-Rivières au Québec, durant ses loisirs il pratique également l'astrophotographie en compagnie de quelques amis.

Un soir d'automne de 2004, après avoir photographié Toutatis quelques jours auparavant au moyen du télescope Newton-Cassegrain de 410 mm f/4.4 du collège, il voulut cette fois-ci réaliser quelques photographies de Sedna ainsi que du petit astéroïde Grissom qui se trouvait dans les parages, tous deux n'étant séparés que de quelques minutes d'arc seulement l'un de l'autre.

Une heure d'intégration fut nécessaire à l'astronome Eric J. Allen pour photographier Sedna et l'astéroïde 2161 Grissom le 13 octobre 2004 vers 7h TU au foyer du télescope Newton-Cassegrain de 410 mm f/4.4 de l'observatoire du Cégep au Québec. A son insu, Eric a également photographié un nouvel astéroïde à la magnitude 18.5 qui sera baptisé 2004 TM16.

Au petit matin du 13 octobre 2004, entre 1 h et 3 h locale, l'astrophysicien fixa sa caméra CCD SBIG ST-9E au foyer du télescope et photographia le champ concerné de la constellation de la Baleine à raison d'une exposition par minute entre 6h14 et 7h32 TU. Il obtint ainsi une séquence de 94 minutes d'intégration. Il rentra ensuite à son domicile et n'analysa ses photographies que le lendemain. C'est pendant le traitement de ses images qu'il découvrit qu'il avait non seulement enregistré 2161 Grissom ainsi que Sedna à la magnitude 21.1, mais à son insu il avait photographié un nouvel objet de magnitude 18.5 qui n'était pas répertorié dans les catalogues en ligne, tel l'USNO-B1.0 qui recense environ un milliard d'étoiles.

L'observatoire du Cégep étant accrédité auprès de l'Union Astronomique Internationale, il signala directement son observation à l'UAI (CBAT) qui lui confirma la nuit suivante qu'il avait en effet découvert un nouvel astéroïde que personne encore, pas même le puissant programme LINEAR de recherche des NEA de la NASA et de l'US Air Force, n'avait encore répertorié ! Il fut baptisé 2004 TM16.

Comme il le raconta lui-même, "il va sans dire que mes pieds ne touchaient plus la terre !". C'était son premier astéroïde ! Félicitations ! Eric attendait cet évènement depuis des années. Comme quoi la chance peut vous sourire.

Notons que récemment, le 8 décembre 2013, grâce à un télescope de 400 mm f/4.4 équipé d'une caméra CCD, Allen fut le premier à photographier la désintégration de la comète ISON ainsi que le rappelle cette dépêche du Cégep Trois-Rivières.

Le Prix Benson

Savez-vous qu'un prix récompense les amateurs découvrant des astéroïdes proches de la Terre (NEA) ? En effet, en 1997 lors de la réunion de l'American Astronomical Society, James W.Benson, le fondateur et président de la société Space Development Corporation annonça qu'il récompenserait d'un prix de 500$ US les dix prochaines découvertes d'astéroïdes NEA faites par des amateurs, c'est-à-dire des personnes qui ne seraient pas employées comme astronomes professionnels et qui utiliseraient des moyens amateurs.

Dans le cadre de ce prix, un astéroïde proche de la Terre est défini comme une planète mineure rocheuse (par opposition aux comètes constituées de glace) dont la distance au Soleil au périhélie ou au point le plus proche de son orbite, est inférieure à 1 UA.

A consulter : Hunting Asteroids From Your Backyard, D.Di Cicco

Astéroïdes ayant reçu le nom d'une Star du Rock & Roll

Actuellement l'amateur le plus primé est l'Américain Roy Tucker de Tucson, AZ, qui gagna... trois fois le prix Benson en 1987, 1998 et 1999 en découvrant respectivement les NEA 1997 MW1, 1998 FG1 et 1998 HE3 avec un télescope Schmidt-Cassegrain Celestron C14 de 350 mm d'ouverture équipé d'une caméra CCD installé à demeure sous une coupole.

Vu la quantité d'astéroïdes qu'il reste à découvrir, si vous disposez d'un télescope d'au moins 200 mm d'ouverture et d'une caméra CCD vous avez toutes les chances d'être le prochain lauréat. Il vous faut seulement un ciel dégagé, de la patience et beaucoup de persévérance...

Si ce défi vous intéresse, consultez l'article Eureka!, munissez-vous d'un bon logiciel d'astrométrie et prenez contact avec l'ALPO pour obtenir plus d'informations. Bonne chance !

Dernier chapitre

Missions d'explorations

Page 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 -


Back to:

HOME

Copyright & FAQ