Figure 17-2. L’orbite de 1997 XF11, "l’astéroïde de l’Apocalypse"

La figure montre les orbites de 1997 XF11, Vénus, la Terre et Mars, et leurs positions respectives le jour de la découverte de l’astéroïde : le 6 décembre 1997. On voit que le point sensible de l’orbite de 1997 XF11 est le nśud descendant qui est très voisin de l’orbite terrestre. C’est près de ce point de croisement crucial que se rencontreront les deux corps célestes le 26 octobre 2028. Mais il n’y aura pas d’impact, seulement un rapprochement spectaculaire et très instructif pour rappeler que la menace du ciel est permanente à l’échelle astronomique.
Le qualificatif journalistique "astéroïde de l’Apocalypse" (sic !), pour qualifier 1997 XF11, est un attrape-gogo primaire pour vendre du papier. Le gogo moyen aime bien qu'on lui fasse peur avec des cataclysmes pas trop imminents quand même.