La mission Viking de la NASA était composée de 2 sondes, Viking 1 et Viking 2, constituée chacune d'un Orbiteur et d'un Aterrisseur.

    Les objectifs premiers de la mission étaient d'obtenir les images haute-résolution de la surface martienne, de caractériser la structure et la composition de l'atmosphère et de la surface et de chercher des traces de vie.

    Viking 1 fut lancé le 20 Août 1975 et est arrivé près de Mars le 19 Juin 1976. Le premier mois en orbite fut consacré à prendre des images de la surface pour trouver un site d'aterrissage approprié pour les Aterrisseurs Viking.

    Le 20 Juillet 1976, l'Aterrisseur Viking 1 se sépara de l'Orbiteur et se posa dans Chryse Planitia.

    Viking 2 fut lancé le 9 Septembre 1975 et entra dans l'orbite de Mars le 7 Août 1976. L'Aterrisseur Viking 2 aterrit dans Utopia Planitia le 3 Septembre 1976.



    Les Orbiteurs cartographièrent complètement la surface de Mars à une résolution de 150 à 300 m et sélectionnèrent des régions de 8 m.

    L'Orbiteur Viking 2 fut débranché le 25 Juillet 1978, après 706 orbites et l'Orbiteur Viking 1, le 17 Août 1980, après 1400 orbites.

    Les Aterrisseurs Viking ont transmis des images de la surface, ont prélevé des échantillons et les ont analysé pour trouver des signes de vie, ont étudié la composition atmosphérique et météorologique et ont déployé des sismomètres.





    L'Aterrisseur Viking 2 a cessé ses transmissions le 11 Avril 1980 ; Viking 1, a transmis ses dernières images le 13 Novembre 1982. Au total, 1400 images ont été prises des 2 sites d'aterrissage.

    Les résultats des expériences Viking ont donné aux scientifiques une vue plus complète de Mars. Des volcans, des plaines de lave, des canyons immenses, des régions cratérisées et des preuves d'eau en surface sont apparentes sur les images des Orbiteurs. La planètes peut être divisée en 2 régions principales, les plaines basses du Nord et les régions montagneuses du Sud.

    Le matériau à la surface des 2 sites d'aterrissage ressemble à du sable riche en fer.





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