Alain MOREAU

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About Alain MOREAU

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  • Hobbies
    Astronomie, escalade, spéléo, ce qu'il y a sur et sous la mer, par altitude décroissante, mes semblables quand ils sont aimables, et mes différents aussi, s'ils ne prétendent pas m'empêcher de vivre à ma façon.
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    Île Rodrigues, Océan Indien
  1. Actualités de Curiosity - 2013

    Certes, certes, Daniel. Il n'en demeure pas moins que cette mission a été vendue aux contribuables américains (et au reste du monde) avec l'objectif affiché et prioritaire d'identifier de possibles signatures du vivant. D'autres objectifs importants étaient aussi définis - dont la géologie - mais l'instrumentation embarquée prouve que ce n'était pas que de la flûte (pardon pour les flûtistes). Il ne s'agit donc pas que de com', comme en atteste la charge utile du rover. Dans ces conditions, il est illogique de laisser pleins pouvoirs aux géologues au détriment des biologistes, ou bien (si l'on était persuadé dès le départ que c'était peine perdue) il était illogique d'embarquer toute cette charge instrumentale conçue exclusivement à fin de rechercher des traces ou des signes du vivant. Dans tous les cas de figure, quelque chose ne tourne pas rond dans cette mission, et depuis fort longtemps, ou quelque chose n'est absolument pas clair, n'a jamais été explicité, et continue de ne pas l'être. MSL, avec un coût estimé à la grosse louche à 2,5 milliards de $ initialement (j'ignore où on en est actuellement 8 ans plus tard dans les faits) est la mission d'exploration robotique la plus chère jamais mise sur pied à ce jour. Je ne connais aucune entreprise humaine dans laquelle on aurait investi autant, sans avoir à se justifier, non d'un résultat négatif ou douteux - car ça c'est le lot de la science - mais d'un abandon factuel des objectifs prioritaires initiaux, sans la moindre explication. Sur les 8 objectifs officiels fixés à cette mission, les 3 premiers concernent la recherche sur la vie, les deux suivants la géologie, les deux suivants encore, l'atmosphère et les cycles de l'eau & du carbone, le dernier enfin, les rayonnements ionisants. Le déroulement de cette mission reste donc inexplicable avec les infos dont nous (ne) disposons (pas). C'est factuel. Et c'est drôlement gonflant, à la longue, de se faire prendre à ce point pour des cons sur une mission civile.
  2. Actualités de Curiosity - 2013

    Ouais, bon : on voit le plat principal, mais pas les assiettes à désert
  3. Actualités de Curiosity - 2013

    Un composite résisterait aussi durablement que les alliages d'alu aux tortures thermiques sur Mars ?
  4. Jeff Bezos et son alunisseur lunaire: ok

    C'est mal barré : sa Tesla automatique sans chauffeur pilotée par une intelligence vachement artificielle, est partie sans lui... (sûrement convaincue qu'elle n'avait plus besoin de son créateur) Il va faire comment maintenant ? Y aller à pied ? Au passage, pour un pro du recyclage, balancer sa poubelle dans l'espace, c'est pas bien.
  5. Jeff Bezos et son alunisseur lunaire: ok

    Oui, enfin ça c'est provisoire, car cette eau, une fois bue, il faut la pisser, et la pisse est salée, comme l'addition : on n'en sort pas ! Les mêmes qui confondent les jeux vidéos, les belles simulations 3D, la "réalité virtuelle", avec la réalité réelle, rien de moins : ça fait beaucoup trop de monde hélas sur cette planète, car c'est ce qui la menace le plus, là est bien le problème ! (d'ailleurs ça m'a toujours fasciné qu'on ose associer ces deux termes parfaitement antinomiques : "réalité" & "virtuelle" ! Comment quelque chose peut-il être à la fois réel et virtuel ?) Je vais me faire lyncher par les geeks, je sais. Plus le monde réel se détériore manifestement, plus les options se réduisent, plus nous nous sentons acculés, et plus les fantasmes de civilisation solaire interplanétaire, intersidérale, galactique, se renforcent et gagnent en "réalisme virtuel" : l'illusion est de plus en plus parfaite, semble de plus en plus réaliste, tant est forte chez l'homme la domination des sens sur la raison. Tout ceci n'est bien sûr que réminiscence de la pensée magique chez "l'adulte" un truc formidablement ancien chez l'humain, mais aussi un signe infaillible d'immaturité, voire un symptôme névrotique...
  6. La rumeur des ondes gravitationnelles...

    C'est finalement acté et financé, IndIGO, par le gouvernement indien, oui ou non ? Ou seulement "en principe" ? Si j'ai bien compris, leur contribution consisterait à mettre à disposition les infrastructures générales de l'interféromètre, l'essentiel du "hard" (de dernière génération) étant fourni par la collaboration LIGO. Dans ces conditions, c'est un peu du gâteau pour entrer directement dans le coeur du sujet, non ? S'il y a opportunité pour l'Inde de jouer un rôle décisif dans l'astronomie multi-messagers encore balbutiante, c'est maintenant ou jamais ! Maintenant que les instruments ont enfin atteint la sensibilité requise, plus tôt on disposera de détecteurs supplémentaires, plus tôt notre compréhension de cette physique extrême et fondamentale va faire un bond en avant. Ce n'est pas de l'investissement stupide pour un pays qui traditionnellement produit de brillants astronomes, mathématiciens et physiciens...
  7. La rumeur des ondes gravitationnelles...

    https://gracedb.ligo.org/latest/
  8. La rumeur des ondes gravitationnelles...

    8 détections en moins de 6 semaines : on est sur un bon rythme (et encore trop peu pour faire une statistique ) Pour les contreparties électromagnétiques, un quatrième interféromètre le plus éloigné possible des précédents aiderait grandement à restreindre les zones de recherches... Qui s'y colle ? Quid du troisième LIGO envisagé en Inde ? Et de Kagra au Japon ?
  9. INSIGHT : sonder l'intérieur de Mars

    Oui, mais une bombe sexuelle, alors
  10. INSIGHT : sonder l'intérieur de Mars

    8'zi, je viens de lite attentivement tes liens : les roches martiennes aussi sont soumises aux variations circadiennes de température (sources de gélifraction sur Terre, de craquements parfois spectaculaires de roches ou de glaciers comme on en entend en montagne, et donc sûrement aussi sur Mars ; comment ce bruit-là est-il filtré ? Sur la fréquence uniquement ? Quid des éboulements et glissements de terrains observés par les orbiteurs - MRO en tête ? J'ai bien peur que cette planète "morte" ne soit encore bien vivante, du point de vue vibratoire, même sans la rumeur incessante des vagues... Comment fait-on pour trier tout ce bordel, en l'absence de références martiennes déjà existantes ?
  11. INSIGHT : sonder l'intérieur de Mars

    Pourtant, sont forts en génie civil nos cousins germains, depuis qu'ils y ont recyclé leur génie militaire (pas tant que le génie Musk convenons-en, à qui ce ne serait jamais arrivé : il t'aurait enfoncé ça d'un coup d'un seul de marteau atomique !) Stupide : Mars est déjà mortellement irradiée de toute façon, on peut bien en rajouter une dose pour les besoins de la science !
  12. INSIGHT : sonder l'intérieur de Mars

    Passionnant ! (et je suis du genre patient )
  13. INSIGHT : sonder l'intérieur de Mars

    Question subsidiaire à 8'zi - qui semble mouillé jusqu'au cou dans les opérations de SEIS - sinon je vais encore me faire pourrir par la Fourmi tatillonne pour mes hors-sujets récurrents (je l'admets, parfois malicieusement délibérés ; mais ce n'est pas le cas ici ) : SEIS enregistre-t-il comme prévu les infimes marées crustales engendrées par Phobos ? Ceci suffirait-il à sonder l'intérieur de Mars ? (j'en doute personnellement : la sensibilité, mais surtout l'unicité de l'instrument, ont sans doute leurs limites quant à la possibilité de lever toutes ambiguités interprétatives sur certains signaux ? Bon : celui-ci est périodique et calculé, fastoche...) Certes Insight est équipée de capteurs hyper-sensibles, mais pour autant elle ne peut réaliser que des mesures sur un seul site, qui feront défaut sur tout le reste de la planète s'il s'agit par exemple d'évaluer la contribution atmosphérique globale à un signal particulier relevé par SEIS... Ou bien en l'absence d'activité sismique autogène notable, faut-il espérer qu'un impact assez conséquent vienne "sonner la cloche" et remettre l'unique pendule à l'heure ? Surtout si on le localise précisément. Si rien de tout cela ne se produit, pourra-t-on réellement obtenir des renseignements univoques sur l'intérieur de la planète, simplement en accumulant les mesures sur ce site solitaire durant seulement une année locale ? Eût-il été trop cher de déposer 3 modules sensiblement équidistants à la surface de la planète, puis de parachuter, une fois tout mis en place et testé, une petite bombinette savamment dosée pour faire la nique à Musk en profitant du prétexte sismique pour commencer discrètement la terraformation ? (navred : c'est de l'humour primaire rodriguais dépourvu de subtilité, qui sied bien à ma pesanteur naturelle de terrien... )
  14. INSIGHT : sonder l'intérieur de Mars

    Oui, tout à fait. Rien de dramatique au final, heureusement. Que des dégâts matériels et un seul blessé notable. Mais on a eu chaud aux miches, avec 250km/h estimés dans le mur de l'oeil : jusqu'à ce qu'on soit coupés du reste du monde, on pensait se le prendre en pleine tronche, il a dévié in extremis vers l'Est, mais on ne le savait pas ! Cette fois c'était un monstre dangereux, vaste et lent : on s'est pris une déculottée durant pratiquement 24h d'affilée !... Et une marée barométrique d'1m, conjuguée aux grandes marées du moment : pour la première fois depuis que j'y suis, j'ai vu sur la barrière des déferlantes évaluées entre 12 et 13m, ça commence à faire peur et à gronder sévère, malgré les hurlements du vent ! Je n'ai pas eu accès aux données sismo non publiées de la station locale ROCAM du Geoscope pour cette perturbation majeure (du bruit sans doute - et quel bruit !) mais j'aurais été très curieux de voir évoluer le profil des relevés sur les 72h centrées... En l'absence totale de news on trouve quand même le temps long en ces circonstances, car la trajectoire prévue nous l'envoyait droit sur l'île jusqu'au moment où toutes les communications ont été coupées, trajectoire quasi inchangée depuis plusieurs jours : plus de liaison satellite - Mauritius Telecom couche sa parabole à 12h du paroxysme pour éviter qu'elle s'envole - donc plus d'internet ni de communications d'aucune sorte, téléphone, sms ou autres non plus ; plus de cartes ni d'images satellitaires avec lesquelles suivre l'évolution du phénomène en intensité et direction, et le bouquet : plus d'infos hertziennes - l'émetteur de la radio locale ayant été abattu 6 semaines plus tôt par Gelena, qui a fait autant de dégâts sinon plus... Quant au câble sous-marin tout neuf : pas encore raccordé ! Enfin... ça s'est passé au mieux ; rien d'autre à tenter que faire le dos rond avec fatalisme, dans ce cas. Le versant moins idyllique du tropique...
  15. INSIGHT : sonder l'intérieur de Mars

    Le Green Island autrefois légendaire est devenu dégueulasse pour plaire aux ivrognes mauriciens ! Normal : il ne pourrait être rodriguais, avec un nom aussi dégoulinant d'humidité... Sinon c'est exact : je me suis tapé sur le ventre le premier avril, croyant que c'était un poisson rituel ! ("encore un poisson !" pensais-je, vaguement écoeuré parce qu'il s'en pêche ici toute l'année ) Toutefois c'était vrai : la terre a tremblé le 1er avril à 18h39'04" UTC, comme d'habitude entre 200 et 300km à l'Est de Rodrigues, sur la zone voisine des failles transformantes de la "Central Indian Ocean Ridge" (CIR, pour les intimes). L'île est à moins de 1000km de la "Rodrigues Triple Jonction" (RTJ) où se touchent les plaques Antarctique, Somalienne et Indo-Australienne. Ces plaques sont séparées par des dorsales dont les vitesses d'expansion vont de 16 à 50 et 60mm/an actuellement, donc oui ça tremble de temps à autre, assez souvent en fait, pour accompagner ces mouvements : une à deux fois par mois en moyenne... Mais magnitude 6 à 260 bornes et 10km sous le plancher des veaux marins (il n'y a pas de vaches sous la mer) c'est resté tout à fait indécelable aux insulaires, malgré l'heure locale tardive, propice à ressentir les secousses. Un sismomètre a été installé depuis quelques années à Rodrigues pour étudier en détail ces mouvements tectoniques, sur le dernier point émergé le plus proche de la CIR et de la RTJ sus-nommées. L'appareil a été placé sur l'île de telle façon que les brisants sur la barrière de corail soient toujours situés à plus de 8km en profitant de l'extension du lagon ; ce qui atténue et rend plus facile le filtrage des vibrations engendrées par la houle ). On comprendra aisément, malgré des causes fort différentes d'une planète à l'autre, la nécessité d'isoler là aussi au maximum le sismomètre des perturbations environnementales locales. Chaque avion atterrissant sur l'île par exemple, possède sa signature caractéristique, dixit les sismologues avec qui j'ai causé popote, et même chaque pilote régulier des ATR semble-t-il, car la piste est courte et en dos-d'âne : tous ne sont pas également habiles à se poser court mais en douceur Voici la dite secousse sismique enregistrée ici, caractéristique de la zone : http://geoscope.ipgp.fr/index.php/fr/catalogue/description-d-un-seisme?seis=us2000k8ri Je conseille de consulter au moins les onglets "sismicité" (pour le contexte, qui se passe de commentaires), "données" et "mécanisme" du Géoscope concernant cet évènement afin de comprendre le mécanisme d'une telle secousse (ici glissements combinés sur 2 failles transformantes à 90° : cela permet de se faire une idée des renseignements qu'on peut tirer d'une simple secousse et de quoi on les tire. Il est intéressant de comparer son profil à celle enregistrée sur Mars, bien que pour cette dernière on ne dispose que de très peu d'informations. Croisons les doigts pour qu'il en advienne de plus musclées, dont on tirera une foule de caractéristiques martiennes passionnantes ! (pour ceux que le sujet intéresse - car je soupçonne qu'il en existe sur ce topic : https://fr.wikipedia.org/wiki/Jonction_triple_de_Rodrigues