Fourmi103

Actualités de Curiosity - 2013

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Dans sa dernière mise à jour de la mission, le 14 octobre, la NASA évoque "Groken" - je cite : "notre 29ème trou de forage réussi sur Mars".

 

Donc pas de problème pour la quantité d'échantillon recueillie.

Un échantillon sera livré prioritairement au labo CheMin pour en déterminer la composition minéralogique.

 

Suite au forage, les images révèlent que ce n'est pas une simple fissure qui est apparue, mais plutôt une large fracture du socle rocheux :

 

AVANT FORAGE - Le cercle rouge représente l'emplacement du forage

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APRÈS FORAGE - Roche fracturée, le trou s'est notablement élargi !

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Une petite anecdote :

Sur des socles rocheux plus épais et moins "tendres" que ces roches argileuses, lors d'un forage l'apparition de fissures ou fractures peut provoquer un blocage du foret. Ce qui bien sûr a été pris en compte par les concepteurs du système de forage.

Dans l'absolu il existe donc la possibilité d'abandonner le foret bloqué et de récupérer un des deux forets "en réserve" situé dans un coffret à l'avant du rover.  Sauf que, très peu de temps avant le lancement en 2012, les opérateurs du rover se sont aperçus que l'opération était très/trop délicate et pouvait échouer !

 

Pour éviter qu'il soit contaminé, Il était prévu initialement que le foret ne soit pas monté sur le système de forage avant d'arriver sur Mars. Les trois forets étaient donc placés dans leur coffret de protection stérilisé, à charge du rover et de son bras robotique d'en installer un après être arrivé à destination.

Au tout dernier moment, alors même que le rover allait être "encapsulé" dans ses boucliers de protection, faisant fi des mesures particulières de protection planétaire concernant ces outils sensibles, les opérateurs ont ouvert le coffret et ont récupéré manuellement l'un des trois forets pour l'installer sur le mandrin en bout du bras robotique. Une opération qui avait "fait grincer des dents" à l'époque.

Mais il faut reconnaître qu'il aurait été particulièrement difficile pour les responsables d'assumer un tel risque : "heu.. désolé m'sieurs-dames, notre engin de 2,5 milliards de dollars est incapable d'utiliser son système de forage et ses deux labos" (soit les trois quarts de sa charge utile). 

 

C'est aussi pourquoi, au bout de 8 années et de 29 forages,  le foret actuel n'a toujours pas été remplacé et qu'il ne le sera probablement jamais.

Edited by vaufrègesI3
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