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jackbauer

Céres et Vesta photographiés par HUBBLE

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Alors que la sonde DAWN va bientôt être lancée vers Vesta (arrivée octobre 2011) et la "planète naine" Cérès (arrivée fevrier 2015), notre bon vieux HUBBLE tient encore la vedette et leur tire leur portrait...
Cérès apparait comme une splendide petite planète et mériterait de faire partie de la grande famille des planètes du système solaire, comme une première proposition de l'IAU le laisser presager avant que soit votée la decision que l'on sait...



Cérès et Vesta photographiés par le télescope spatial Hubble
Par Jean Etienne, Futura-Sciences

Après Cérès, le télescope spatial Hubble a obtenu une image spectaculaire de
Vesta. Il s'agit des deux objets les plus volumineux faisant partie de la
ceinture d'astéroïdes, dont la NASA prépare l'étude in situ au moyen de la sonde
DAWN. Découvert le 1er janvier 1801 (c'est-à-dire le premier jour du XIXème
siècle) par l'astronome italien G. Piazzi, Cérès est le plus volumineux des
astéroïdes avec un diamètre de 950 kilomètres. Notons au passage que cet objet
est aussi au centre d'une polémique, car alors que la nouvelle nomenclature
adoptée pour les corps du Système solaire destituait Pluton de son statut de
planète et lui attribuait celui de planète naine, Cérès suivait le même chemin
en sens inverse, passant d'astéroïde à la même appellation de planète naine en
raison de ses dimensions, mais aussi de sa forme sphérique. Vesta, quatrième
astéroïde découvert le 27 mars 1807 par H. Olbers, présente une forme
irrégulière pour un diamètre moyen de 510 kilomètres. Sa surface semble composée
d'un assortiment complexe de roches ignées, ce que semble confirmer
l'observation de Hubble, qui a permis aux astronomes de cartographier les
grandes lignes de son hémisphère sud. Un immense cratère de 450 km y est
nettement visible, et les scientifiques estiment que cette collision antique a
engendré de nombreux fragments qu'ils appellent les vestoïdes. Les zones de
couleur apparaissant sur l'image reflètent des différences de composition
chimique de la surface, probablement dues à une activité volcanique, et dont
l'aspect évoque celui des "mers" foncées lunaires.

L'image de Cérès indique aussi des différences importantes de surface, avec des
régions lumineuses ou foncées qui pourraient indiquer la présence de cratères ou
d'autres accidents topographiques, ou plus simplement de zones de composition
chimique différente. La forme sphérique de la planète naine est l'indice d'une
composition interne semblable à la Terre, comprenant plusieurs couches
superposées similaires à la croûte et au manteau terrestres, et comportant un
noyau au centre. La présence d'eau gelée n'est pas exclue.

L'examen détaillé de ces deux objets par Hubble préfigure la mission DAWN, une
sonde automatique de la NASA qui devrait être lancée le 7 juillet prochain à
destination de la ceinture d'astéroïdes et qui devrait se mettre en orbite de
Vesta en 2011, puis de Cérès en 2015. Les images obtenues pourraient ainsi aider
les astronomes à mieux programmer leur programme d'observation in situ.

[Ce message a été modifié par jackbauer (Édité le 22-06-2007).]

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Très impressionnant on n'en voit pas souvent des comme ça, mais il faudrait qu'il refasse la mise au point c'est flou.

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