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jackbauer 2

1ère analyse de l'atmosphère d'une exoplanète depuis un observatoire terrestre !

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La 1ère moisson de COROT va nous être livrée ces jours-ci mais une nouvelle avancée nous dit que, decidement tout va plus vite que prévu dans cette nouvelle science qu'est devenue l'exoplanétologie... Si on parvient à obtenir de tels résultats avec les instruments existants, tous les espoirs nous sont permis avec ALMA et autres telescopes géants qui vont entrer en service dans les prochaines années ; Les candidates trouvées par COROT et bientôt KEPLER dans les parages de la Terre devraient nous livrer leurs secrets... sans attendre DARWIN puique l'ESA renonce à le développer avant longtemps...


"Première analyse de l'atmosphère d'une exoplanète depuis le sol"
Par Jean Etienne, Futura-Sciences

C'est à la fois un exploit et une première qu'a réalisés une équipe d'astronomes
du McDonald Observatory, en analysant l'atmosphère d'une planète extrasolaire
non au départ de données obtenues en orbite, mais depuis le sol. Cela peut
sembler une gageure. Jusqu'à présent, cet exploit n'avait été réalisé qu'une
seule fois, au moyen de l'instrument STIS (Space Telescope Imaging Spectrograph)
du télescope spatial Hubble. Mais voilà, l'appareil était définitivement tombé
en panne peu après cette détection, contraignant les chercheurs à ne plus
compter que sur leurs moyens terrestres. Aussi, une équipe dirigée par Seth
Redfield a-t-elle entrepris d'utiliser le télescope HET (Hobby-Eberly Telescope)
de 9,3 mètres à l'Observatoire McDonald pour tenter la première analyse
atmosphérique d'une planète extrasolaire.

La candidate était HD189733, une étoile de la constellation du Petit Renard,
distante de 63 années-lumière autour de laquelle orbite une planète dite "à
transit", c'est-à-dire observable par la méthode du même nom, quand elle réduit
légèrement la luminosité de son étoile en passant périodiquement entre elle et
nous. Cette planète environ 20 % plus massive que Jupiter a été découverte en
2005 par François Bouchy du Laboratoire d'Astrophysique de Marseille. Cataloguée
HD189733b, elle est entourée d'une atmosphère mise en évidence en 2007 par
Redfield. Une méthode (presque) simple… Dans son principe, la méthode d'approche
paraît simple. Lorsque la planète passe devant le disque de son étoile, la
lumière que nous recevons de l'astre diminue de 2,5 % par effet d'occultation.
L'atmosphère qui l'entoure produit une réduction supplémentaire de 0,3 %. De
plus, dans le cas d'une planète sans atmosphère, la réduction d'intensité sera
constatée dans toutes les longueurs d'onde de l'étoile. Mais une atmosphère
absorbera davantage de radiations dans certaines longueurs d'ondes. On peut donc
en déduire des données des informations sur la composition de l'atmosphère.
L'étalonnage du procédé s'est effectué sur le sodium, dont la présence était
quasi certaine dans l'atmosphère de la planète. En examinant les variations
d'intensité dans la longueur d'onde correspondant aux transitions spécifiques de
l'atome de sodium, les chercheurs ont déterminé que la planète apparaissait 6 %
plus grande qu'elle ne l'était en réalité.

Le sodium a été ici privilégié car il présente une transition atomique forte et
dans le visible. Son effet semblait accessible aux meilleurs télescopes
terrestres. Mais l'équipe n'entend pas en rester là. "Beaucoup d'autres
constituants atomiques et moléculaires de l'atmosphère peuvent être étudiés
d'une manière identique, y compris le potassium et l'hydrogène" annonce Seth
Redfield, qui n'a pas attendu pour franchir l'étape suivante et passer à la
détection d'autres constituants de HD189733b. Cette étude a impliqué plusieurs
centaines d'observations durant 11 transits étalés sur une année, effectuées
dans des conditions différentes afin de soustraire la contamination provoquée
par la vapeur d'eau de notre propre atmosphère. Des résultats exceptionnels Dire
que les résultats sont encourageants serait bien au-dessous de la vérité, car le
spectre de transmission de HD189733b ainsi obtenu s'avère d'une résolution
beaucoup plus élevée que celui fourni par le télescope spatial Hubble. "Je ne
pensais même pas que ce serait possible", s'enthousiasme Seth Redfield, qui
envisage déjà de lancer son équipe sur un vaste projet d'exoplanétologie
comparée. "Il est simplement stupéfiant de constater à quelle vitesse
s'accomplissent les progrès dans le domaine des exoplanètes, déclare Michael
Endl, un collaborateur de Redfield. Nous en sommes arrivés au point où nous
pouvons étudier la composition des atmosphères d'exoplanètes dans le détail. Le
HET est à présent devenu non seulement un détecteur d'exoplanètes mais aussi un
outil spécialisé dans l'analyse d'atmosphères d'exoplanètes à transit, et cela
avec une résolution sans précédent. Je suis impatient de voir les résultats
comparatifs avec d'autres planètes extrasolaires". Avec l'étude détaillée des
atmosphères d'exoplanètes, c'est bien une nouvelle branche de l'astronomie qui
vient de naître…

[Ce message a été modifié par jackbauer 2 (Édité le 10-12-2007).]

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Salut jackbauer2,

Tu développes un thème intéressant mais bien spécialisé pour lequel je n'ai pas les compétences pour te répondre.

Ne désespère pas, il y a sans doute quelques piliers sur le forum qui interviendront à la lecture de ton post.

Ceci pour te souhaiter la bienvenue sur ce forum

Bons cieux

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Merci ! En fait je ne suis pas nouveau, je suis Jackbauer mais j'ai été obligé de me réinscrire sur le forum suite à des raisons techniques auquelles j'ai depuis longtemps renoncé à percer les mystères...

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Il me semblais bien que j'avais déjà vu ce nom quelque part! mis à part le 2 peut-être

bienvenue quand même pour ce redépart

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