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Elie Rousset 2

Deux nuits sur le plateau du COSCIONE en CORSE

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Deux nuits sur le plateau du COSCIONE en CORSE


Jeudi 20 Mai matin, un petit coup d'œil à la fenêtre pour se rassurer, le beau temps est au rendez vous, la météo l'avait prévu, mais il lui arrive si souvent de se tromper ...aussi, c'est avec une certaine anxiété que j'ai scruté le ciel ce matin là. Nous allons durant les trois jours qui viennent enfin pouvoir tester le fameux site d'observation sur le plateau du COSCIONE, situé dans le sud de l'Ile, un site qui cumule pas mal d'avantages (altitude élevée 1600m, absence presque totale de pollution lumineuse, caractéristiques topographiques et climatiques d'un plateau (donc sans sommet plus élevé que le site d'observation) c'est sans doute pour ces raisons qu'il fut testé dans les années soixante par des astronomes hollandais, comme site éventuel du futur observatoire européen. Bon .... mais il ne faut pas traîner, vite le petit déjeuner et au boulot, y'a tous le matos à préparer et à charger dans la voiture, pour commencer un petit coup de fil aux copains, des fois où ils ne se seraient pas réveillés, C'est ok pour Gérard, qui piaffe déjà d'impatience, par contre impossible de joindre Jérôme notre spécialiste en astrophysique, passionné par les galaxies et qui ne manquerait pour rien au monde cette première séance d'observation dans un site si prometteur, tant pis j'essayerais de le joindre tout au long de la matinée ... Vers midi tout le matos est chargé (la pauvre clio, a quand même frisé l'indigestion, devant la montagne de matériel que je lui ai fait ingurgiter, mais difficile de partir pour deux nuits d'observation les mains dans les poches, enfin il reste tout juste les deux places avant, pour le conducteur et sa compagne.

Le départ est retardé au maximum pour essayer de joindre le quatrième larron de l'expédition, sans succès, aussi vers 15 heures nous décidons de prendre la route direction le sud, Solenzara, puis la petite route qui mène aux aiguilles de Bavella et enfin après le col, cap sur le petit village de Quenza, où nous établirons notre camp de base au gîte d'étape CORSE ODYSSEE réputé pour sa bonne cuisine et pour la qualité de son accueil.

Sur le chemin, nous réussissons enfin à joindre Jérôme, qui, toujours la tête dans les étoiles (ou dans la Lune, comme l'affirment certaines mauvaises langues) s'était égaré dans les dates … et qui bien sûr, décide immédiatement de sauter dans sa voiture pour nous rejoindre en oubliant au passage une partie des bagages indispensables pour passer 3 jours loin de chez lui (mais heureusement pas sa documentation astro).

Vers 18 heures enfin arrivés, Nous déchargeons les bagages (tout le matériel d'observation reste néanmoins dans les voitures car la première sortie est prévue pour ce soir, et nous prenons possession des chambres.

C'est ensuite un moment de détente agréable devant un petit verre, ce qui nous permet de faire la connaissance de Pierre Paul, notre hôte, qui gère ce gîte d'étape de mains de maître depuis plus d'une quinzaine d'années et qui est enthousiaste devant nos explications sur les observations que nous pensons réaliser et sur les motivations qui nous ont fait parcourir près de 200 km pour rejoindre Quenza.
C'est enfin le moment de passer à table, pour un excellent et copieux repas (la réputation de la cuisine et de l'accueil de notre lieu d'hébergement n'était vraiment pas usurpée ).
Jérôme arrive enfin, avant la fin du repas, juste le temps pour lui d'ingurgiter quelques bouchées avant que le signal du départ ne soit donné, et nous prenons la petite route sinueuse qui monte sur le plateau du Coscionne afin d'arriver sur le site avant la nuit, pour notre première soirée d'observation.

Le trajet va nous prendre moins de vingt minutes, la route (12 km environ) est étroite mais en bon état (nous faisons cependant attention aux quelques trous que nous rencontrons afin de préserver la collimation de nos instruments et aussi les suspensions de nos véhicules) arrivés au niveau des bergeries, il nous reste environ 500 mètres de piste en terre (parfaitement praticables) et nous nous arrêtons sur le plateau avant que la piste ne soit coupée par un ruisseau.
La clarté du jour est encore bien présente, et nous en profitons pour prendre nos marques et repérer un peu notre nouveau site d'observation. on voit déjà pas mal d'étoiles beaucoup plus que sur nos sites habituels (pourtant déjà considérés comme favorables), … fait remarquer Gérard qui a l'habitude d'admirer de magnifiques couchés de Soleil, sur le golf de Saint Florent depuis sa terrasse, il y a quand même pas mal de vent, qui souffle en rafales, cela risque d'être assez gênant avec les instruments si cela ne se calme pas, c'est un peu l'inconvénient de ces sites (plateau ou monts isolés, nous avons malheureusement l'habitude de ces conditions au Pigno, où les soirées d'observations sont plus souvent gâchées par le vent que par les nuages), nous espérons quand même que cela va s'estomper avec la tombée de la nuit, Oui là .... sur la gauche ... au dessus de Castor et Polux on dirait bien ... c'est ça ... la comète Neat Q4 vedette de ce mois de mai... à l'œil nu alors que depuis quelques jours elle s'éloigne de nous à grand pas, en tout cas elle est beaucoup plus nette que lors de notre précédente observation du 15 au Pigno ... ça promet ... et un peu plus bas plus à gauche ... une petite tache floue ... et oui M44 l'amas de la crèche wouha ... et dire qu'on y voit encore presque comme en plein jour.
Allez un petit café avant de commencer à installer le matériel on sort le camping gaz, les tasses, le café et le sucre et on se réuni autour du réchaud, en attendant que l'eau commence à frémir sous la flamme, la température est plutôt douce (7ø), mais le vent qui souffle en rafales nous laisse une impression de froid. Un café chaud, est donc le bien venu, en attendant d'attaquer cette soirée d'observation si prometteuse.

Petit à petit les étoiles apparaissent de plus en plus nombreuses au-dessus de nos têtes, les constellations sont maintenant noyées dans une multitude d'étoiles et leur repérage en devient même plus difficile. Un grand nuage blanc, traverse le ciel la voie lactée, comme l'on a rarement l'occasion de l'admirer, et l'on se prend à se remémorer le souvenir de ces ciels étoilés de notre enfance. L'obscurité s'installe peu à peu aucune pollution lumineuse, aucune lumière, pas le moindre halo lumineux, ne vient troubler la qualité de ce magnifique ciel étoilé qui trône au dessus de nos têtes si ce n'est à l'horizon quelques lumières très faibles et lointaines de la côte italienne distantes de plus cinquante ou cent kilomètres. Pourtant l'obscurité n'est pas totale, et à l'est, on distingue parfaitement la lumière du jour qui va s'affaiblir tout au long de la soirée, pour ne disparaître que vers deux heures du matin.
Nous passons de longs moments à nous promener dans ce ciel extraordinaire, à l'œil nu et aux jumelles, puis nous décidons de continuer notre balade nocturne au télescope (Un LX200 10" 250 et un C11GPS) et là dès le premier coup d'œil dans l'oculaire .... le choc, M51 comme jamais nous n'avions auparavant eu l'occasion de l'admirer, le spectacle est vraiment extraordinaire cette galaxie que nous avons pourtant tant et tant de fois observé dans nos instruments semble méconnaissable, il ne s'agit plus des deux petite taches floues, où l'on
cherchait à identifier avec beaucoup d'imagination les formes générales de cette magnifique galaxie double, si belle et détaillée en photo, non cette fois ci plus besoin d'imagination, les bras spiraux sont bien là, réels, devant nous, au bout de notre télescope, on passe alors de longs moments à observer les détails visibles à l'oculaire à discuter, à comparer notre vision de cet objet magnifique, à rêver à l'aspect qu’elle pourrait nous offrir sous ce ciel exceptionne dans un gros dobson, à changer d'oculaire ou de grossissement. puis nous continuons notre randonnée avec à chaque fois le même émerveillement, en découvrant l'œil collé a l'oculaire ce merveilleux spectacle M13, M57, M27, M94 M64 .... les objets défilent ... et les photons s'accumulent au fond de nos pupilles gourmandes.

Au bout de quelques heures nous décidons de garder un petit souvenir de cette soirée d'observation et pendant que Gérard enregistre des photos grand champs sur son appareil numérique monté en parallèle sur son C11, j'installe la webcam et je tente de prendre quelques objets au foyer du 10 pouces.

Malgré le suivi plus que chaotique de nos instruments, montés en altazimutale, et plus apte à nous donner de belles images planétaires, qu'à traquer les faibles lueurs des galaxies lointaines, nous passons plus d'une heure à enregistrer des images, en regrettant de ne pouvoir disposer de montures dignes de ce nom et de cameras CCD grand champ.
Les batteries de mon PC ayant rendues l'âme, j'essaye de brancher l'adaptateur 12V/200V sur la prise allume cigare de mon véhicule, après plus d'un quart d'heure d'essai infructueux et quelques injures bien senties, à l'attention de ce @ /* de matériel qui tombe toujours en panne quant il ne faut pas, je dois me résoudre à abandonner, sans doute vexé, le système refuse obstinément de fonctionner. c'est trop bête ... je ne m'avoue pas vaincu, et je me décide, avec le peu de matériel dont je dispose sur place, d'effectuer un petit bricolage pour alimenter directement mon portable avec une batterie de 12V, on coupe quelques fils, on bricole un adaptateur et on branche .... PAF... une belle étincelle … de la fumée ... dans un réflexe désespéré j'arrache tout ... trop tard ... une méchante odeur de brûlé laisse augurer un problème sérieux sur le portable, pourtant il me semble que j'ai respecté les polarités ... bon ... comme il n'y a plus rien à faire pour essayer de sauver mon pauvre PC, et comme le portable de Gérard est aussi arrivé au bout de ses batteries, et qu'il semble
(Gérard) ne pas tenir à ce que j'expérimente mon montage électrique sur son PC, nous allons terminer la nuit, en visuel comme nous l'avons commencé, J'essaye de pointer M51 avec mon 250, et là... la touche M refuse obstinément de fonctionner, après plusieurs essais, un arrêt, un redémarrage et une nouvelle mise en station du LX200, rien ni fait, c'est la panne .... armé d'un tournevis j'attaque le démontage de cette satanée télécommande, puis en repensant à la mésaventure du portable, et devant la réussite étincelante de mon premier bricolage de la soirée, je juge qu'il est sans doute plus prudent d'abandonner. c'est Jérôme qui trouve la solution, en sortant l'un des livres de son abondante documentation, on n'a qu’à pointer les NGC aussitôt dit aussitôt fait ... allez un petit goto sur NGC 5194 (autre nom de M51) ben ... ça marche pas ... et oui la touche M du clavier … c'est aussi la touche 9 ! ! ! nous voila donc cantonné aux catalogues des NGC qui ne comprennent pas le chiffre 9 dans leur appellation (il en reste quand même pas mal )

La nuit se poursuit, en visuel, aux jumelles et au télescope, il est maintenant plus de deux heures du matin, le vent est tombé, la luminosité du jour a complètement disparue, le ciel est encore plus impressionnant, qu'en début de nuit, La voie lactée est vraiment magnifique, bien loin de la vague traînée blanchâtre que nous avons l'habitude d'apercevoir depuis nos sites habituels d'observation, elle nous invite à suivre ses méandres,
pour une promenade nocturne, à la recherche des galaxies lointaines et des nébuleuses diffuses. jusqu'à quatre heures nous allons arpenter ses chemins, en prenant bien soin à chaque détour, à chaque halte, l’œil collé à l’oculaire, d’abreuver nos pupilles gourmandes d'images toutes plus impressionnantes les unes que les autres.

Le petit café avant de commencer la soirée

Quelques images prises à l'APN (monture altaz)


et à la webcam (monture altaz)

Vue générale du plateau (le lendemain)


Petit Déjeuner au gite

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Ah, ça donne envie ! J'aime bien la description de tous les à-côtés de l'observation, c'est très vivant !

Mais...

Quelques critiques :
- Ben elle est où est la deuxième nuit ?
- La comète NEAT, ça donnait quoi ?
- Et les NGC vus après la panne ? C'est dommage de n'avoir qu'une description de M51. Ne me dis pas que tu as oublié, avec un ciel pareil !
- La photo de M8, c'est M20.

Bon, la suite, la suite !

[Ce message a été modifié par Bruno Salque (Édité le 26-08-2004).]

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Salut Bruno,
Bonsoir à tous,

Merci pour ton message ;o)

Ben c’est que ça prend du temps à rédiger un croa …. (c’est mon premier) je m’y suis mis hier soir ... Et ça a été beaucoup plus long que prévu .. et encore cela remonte à 3 mois et le spectacle que nous a offert le ciel durant ces deux nuits, était tellement fantastique ... Que je n’ai pris aucune note, pas même une photo montrant notre petite équipe autour des télescopes … aussi je me suis arrêté à la fin de la première nuit, (presque deux heures du matin hier soir , fallait que je pense à me coucher car ce matin il fallait être debout à 6 heures pour le boulot …) donc pas un mot sur le retour et la nuit passée au gîte, sur le petit déjeuner du matin, sur le pic-nique sur le plateau dans la journée, sur le repas du soir où nous avons discuté astronomie pendant plus d’une heure avec les randonneurs présent au gîte ce jour là, sur la seconde nuit, encore plus belle (sans vent mais plus froide) sur la moitié de l’équipe qui s’est réfugié dans les voitures vers 4 heures … ce sera pour la prochaine fois (normalement en septembre nous devrions y retourner pour un week-end) et cette fois ci je prendrait des notes et des photos ;o)

Pour M8 – M20 c’est en effet une belle boulette ... L’image à même été imprimée et mise sur les panneaux que nous avons réalisé pour la nuit des étoiles ...

Amitiés,

Elie

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