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Toussaint,

La comète de Noël 2002 :

Kudo-Fujikawa

Traduction de l'article paru dans la revue américaine "sky and telescope" :

A l'aube du 14 décembre, l'astronome amateur japonais Tetuo Kudo était en train d'observer le ciel avec ses jumelles géantes 20 x 120. Alors qu'il explorait la constellation d'Hercule, il aperçut quelque chose de nouveau : une pâle lueur de magnitude 9 qui se déplaçait lentement en direction Est-Sud-Est. Les observations suivantes de Ken-ichi Kadota (Saitama, Japon) confirmèrent l'existence de cet objet et révélèrent la présence d'une courte queue d'environ 1/3 de degré de long, dirigée à l'opposé du Soleil. La découverte de cette comète a été annoncée par les circulaires 8032 et 8033 de l'Union Astronomique Internationale, qui l'a officiellement baptisée comète Kudo-Fujikawa.

Les premiers calculs de son orbite, par Brian G. Marsden du Minor Planet Center de Cambridge, dans le Massachusetts (USA), indiquent que cette comète atteindra son périhélie à la fin du mois de janvier 2003, alors qu'elle passera en dedans de l'orbite de Mercure, et qu'elle pourrait briller considérablement. Malheureusement, elle sera alors presque derrière le Soleil, et de ce fait sera pratiquement inobservable. Mais avant ce moment précis, les observateurs de l'hémisphère Nord pourront suivre la comète avec des jumelles, dans le ciel de l'aube, jusqu'à la mi-janvier.

Les observateurs de l'hémisphère Sud seront en bonne position pour voir la comète émerger de derrière le Soleil à la fin février, dans le ciel du soir.

Actuellement, la comète est aux alentours de la magnitude 7, ce qui en fait un objet accessible aux jumelles pour un amateur. Elle pourrait atteindre la magnitude 6, voire plus, vers la fin de l'année. Steven James O'Meara, observant ce 16 décembre au matin, depuis le volcan d'Hawaii, rapporte que "la comète est de magnitude 7.8. Cible facile, brillante. Aurait même pu être découverte depuis le centre d'une ville avec un petit télescope. Ne peut confirmer l'existence d'une queue"

Les éphémérides ci-dessous donnent l'ascension droite (R.A). et la déclinaison (Dec.) calculées pour l'équinoxe 2000.0, à 0 heure en Temps Universel pour chaque date, ainsi que l'angle de l'élongation de la comète par rapport au Soleil, sa magnitude attendue, et la constellation dans laquelle elle passe.

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