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Météorologie élémentaire

Description des nuages (V)

La classification suivante, approuvée par l'Organisation Météorologique Mondiale, décrit l'aspect et la constitution des nuages en fonction de l'altitude, la description se rapportant à un observateur situé au sol. 

Il sont décrits vus d'avion dans le chapitre consacré aux aspects opérationnels.

Les indications relatives aux variétés, formes et générateurs sont données à titre d'exemple pour facilité l'identification éventuelle et sont basées sur des observations réelles, mais la liste n'est pas exhaustive. La liste complète des qualificatifs latins est reprise sur la page consacrée aux nuages.

 Cirrus       Cirrocumulus       Cirrostratus       Altocumulus       Altostratus 

 Nimbostratus       Stratocumulus       Stratus       Cumulus       Cumulonimbus 

Cumulonimbus

Description : Nuage dense et puissant, à extension verticale considérable, en forme de montagne ou d'énorme tour. Une partie au moins de sa région supérieure est généralement lisse, fibreuse ou striée et presque toujours aplatie; cette partie s'étale souvent en forme d'enclume ou de vaste panache.

En-dessous de la base de ce nuage, souvent assez sombre, il existe fréquemment des nuages bas déchiquetés, soudés ou non avec elle et des précipitations.

A consulter : Remarques à propos de l'identification des nuages

Cumulonimbus capillatus incus

Cumulonimbus capillatus incus

Cumulonimbus capillatus incus

Cumulonimbus capillatus incus

Cumulonimbus capillatus incus praecipitatio

Cb incus praecipitatio

Cumulonimbus calvus

Cumulonimbus calvus

Documents Olli Haukkovaara/WPOD, Bernard Mühr/Wolkenatlas, P.P.Feyte, Richard Edwards/Storm Eyes, Stephen J Sponsler,

Mamanna, Klimario/Wetterzentrale, Free Stock Photos, Tomas PsikaRichard Carlson/ISU, Wood Sabold, Kevin J. Wood/Komotv

Constitution physique : Les cumulonimbus sont constitués de gouttelettes d'eau et, notamment dans leur région supérieure, par des cristaux de glace. Ils contiennent également de grosses gouttes de pluie et, souvent, des flocons de neige, de la neige roulée, du grésil ou des grêlons. Les gouttelettes d'eau et les gouttes de pluie peuvent être fortement surfondues.

Les cumulonimbus peuvent se présenter soit isolément, soit disposés en une file continue, semblable à une vaste muraille. D'autre part, il peut arriver que la région supérieure des cumulonimbus soit mêlée à la masse d'un altostratus ou d'un nimbostratus. Des cumulonimbus peuvent également se développer au sein même de la masse nuageuse d'un altostratus ou d'un nimbostratus.

Genre : cumulonimbus

Espèces : capillatus, calvus

Variétés : -

Formes : arcus, asperitas (voir page 3), cauda, cavum, flumen (*), fluctus, incus, murus, pannus, pileus, mamma, praecipitatio, tuba, velum, virga

Générateurs : cumulogenitus, stratocumulogenitus, nimbostratogenitus, altostratogenitus, altocumulogenitus.

* Le nouvel Atlas International des Nuages de l'OMM publié en 2017 contient une nouvelle forme de nuage, le flumen. Communément appelé "queue de castor", il est associé aux orages de convection de forte intensité formant des supercellules.

Photographies de supercellules orageuses : Colt Forney - James Smart

Cb incus arcus tuba

Cb praecipitatio pannus

Cb praecipitatio arcus

Cb avec tornade

Cumulonimbus praecipitatio incus (orage)

Cumulonimbus capillatus incus

Cumulonimbus mamma

Cumulonimbus mamma

Cb cap inc pra mamma

Cumulonimbus mamma

Cumulonimbus mamma

Documents Jim Lundgren, Storm Chasing Team, Fairbanks NorthStar School, W.Faidley/Mike Agliolo/UCAR, Chris VenHaus

NOAA, Beo de Wulfie/WPOD, Richard Carlson/ISU, Jones Basil/WPOD, Craig Lindsay

Cet article fut publié sur Futura-Sciences en 2005.

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